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À partir d’avant-hierMiniMachines.net

Qualcomm prévoit un SoC au niveau des solutions Apple pour 2022

Qualcomm propulse les PC sous Windows 10 ARM depuis les débuts de cette aventure chez Microsoft. Mais, pour le moment, on ne peut pas dire que le résultat soit très convaincant. Les Snapdragon sortis jusqu’alors ne proposent pas des performances suffisantes pour donner envie de basculer du monde x86 des solutions AMD et Intel aux versions ARM.

Cela pourrait changer en 2022 indique Christian Amon, le tout nouveau CEO de la marque. Dans une interview à Reuters, il indique que Qualcomm sera en mesure de proposer une puce capable de rivaliser avec les solutions M1 d’Apple. Sans expliquer toutefois comment la marque compte y parvenir. Un indice nous vient peut être du tout récent rachat de Nuvia, contre la coquette somme de 1.4 milliard de dollars. Une startup constituée d’anciens designers ayant écumé les principales boites Hight-Tech du monde : Broadcom, Apple, ARM, Google et AMD. Une acquisition qui devrait apporter de nouvelles possibilités aux puces de Qualcomm.

Snapdragon 8cx

Reste quelques questions en suspens par rapport à cette information. La première étant à quelle puce Qualcomm fait référence ? Si il s’agit de rivaliser en 2022 avec les puces M1 de 2020 d’Apple, cela risque de poser un premier problème. Apple ne vas pas attendre sagement qu’on le rattrape et de nombreuses rumeurs circulent déjà sur la prochaine étape de ses puces. Il est fort possible que la solution Apple de 2022 fasse sérieusement de l’ombre à la solution actuelle.

Autre questionnement, l’évolution continuelle des concurrents x86 d’Intel et AMD. Concurrents qui rendent le travail de Qualcomm difficile à force de gagner en performances et en services tout en diminuant leur propre consommation. Le match est compliqué pour les Snapdragon car il existe une vraie concurrence entre AMD et Intel et que les deux éternels ennemis se battent notamment sur le terrain des prix.

Dernier point enfin, on a vu ce qu’on donné trois générations de puces ARM qu’on nous a promis comme le fruit d’une collaboration intense entre Microsoft et Qualcomm. Trois génération au mieux décevantes quand il s’agissait de proposer une émulation des circuits x86. Un pari qu’a pourtant magnifiquement réussi Apple. J’ai tendance à croire que la branche Apple logicielle a moins de secrets pour la branche Apple matériel que Microsoft n’a de secrets pour Qualcomm. Les synergies entre les deux groupes sont moins appuyées. Il serait totalement suicidaire pour Microsoft de faire table rase des processeurs AMD et Intel pour pivoter vers ARM comme a pu le faire Apple.

La suite des évènements risque d’être intéressante à suivre.

Qualcomm prévoit un SoC au niveau des solutions Apple pour 2022 © MiniMachines.net. 2021.

Samsung Galaxy Book Go : un 14″ sous Windows et Snapdragon 7c

On l’a vu avec l’annonce des Snapdragon 7C Gen2, la prochaine étape pour les machines ARM équipées de Windows, c’est une démocratisation de leurs tarifs. Pour le moment, les machines proposées sous ce système ne sont en général pas très brillantes niveau performances par rapport à leurs homologues sous puces x86. Acheter un engin aux performances entrée de gamme pour les programmes courants, ceux qui nécessitent une émulation d’ARM, au prix d’un engin très performant.. Ca ne fait rêver personne.

Galaxy Book Go

La solution ? Proposer des machines plus abordables. Le Samsung Galaxy Book Go semble vouloir être le fer de lance de cette nouvelle voie. La machine emploie le nouveau Qualcomm Snapdragon 7c Gen 2 et débutera sa carrière avec des modèles à partir de 349$. 

Le profil qui se dessine avec cette solution est donc une alternative intéressante. L’engin fera tourner un Windows pour ARM avec probablement des performances semblables à celles d’un engin sous Celeron Intel. La différence majeure pourrait être l’autonomie de l’engin qui dépasserait probablement celle d’une machine classique. Autre point clé, la possibilité de profiter d’une connexion 4G qui est plus que rare nativement sur une machine de type Celeron. 

Galaxy Book Go

Le portable affichera via une dalle IPS de 14 pouces de diagonale avec une définition classique en FullHD. Il emploiera de la mémoire LPDDR4X en 4 ou 8 Go soudée à la carte mère et n’offrira pas plus de possibilité de mise à jour de son stockage puisqu’il s’agira d’une solution eUFS en 64 ou 128 Go. Sa batterie sera une 42.3 Wh proposant une autonomie pour toute la journée, comprendre entre 10 et 12 heures d’autonomie, et l’engin emploiera un chargeur USB Type-C de 25 watts.

Galaxy Book Go

Avec des dimensions très correctes, 32.29 cm de large pour 22.48 cm de profondeur et 14.9 mm d’épaisseur seulement, le Galaxy Book Go proposera une charnière avec une ouverture à plat. L’engin proposera une belle panoplie d’accessoires avec une gestion Dolby Atmos, une webcam 720p, un micro, deux ports USB Type-C, un USB 2.0 Type-A1, un lecteur de cartes MicroSDXC et un jack audio combo. Sa connexion au réseau se fera au travers d’un module Wifi5 et Bluetooth 5.0. Un drôle de choix sur ce poste qui s’explique par l’emploi du Snapdragon 7C Gen2 qui embarque nativement ces technologies.

Je reste encore et toujours circonspect face à ce type de solution ARM sous Windows. On n’a aucune idée du niveau de performances de cette solution avec les applications natives et j’imagine que celles proposées en émulation ne devraient pas être brillantes.

Samsung Galaxy Book Go : un 14″ sous Windows et Snapdragon 7c © MiniMachines.net. 2021.

Snapdragon 7c Gen 2: vers des portables Windows classe éco

Le Snapdragon 7c Gen 2 est un SoC ARM que Qualcomm envisage comme une solution entrée de gamme pour les portables low-cost sous Windows et les Chromebooks. Un univers qui n’existe pas vraiment pour le moment puisque les machines sous SoC Qualcomm sous Windows sont en général vendues assez cher et les Chromebooks ont pour beaucoup troqué les solutions ARM pour un retour au x86.

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Le design de référence présenté en 2019 par Qualcomm pour son Snapdragon 7c

Prévu pour cet été, le Snapdragon 7c Gen 2 est une solution 8 nanomètres qui emploie 8 coeurs Kryo 468 (Cortex-A76) et un circuit graphique Adreno 618. Deux des coeurs sont taillés pour atteindre une vitesse de 2.55 GHz. Pour rappel, la première génération de cette puce utilisant la même combinaison de composants fonctionnait avec deux coeurs à 2.4 GHz. Le gain obtenu entre la Gen 1 et la Gen 2 est donc probablement plus dû à une optimisation des process de Qualcomm qu’à un renouveau d’architecture. La solution a pas mal d’atouts dans la manche avec un DSP Hexagon 692, un ISP Spectra 255 et un modem Snapdragon X15 LTE. La solution prendra en charge également les normes Wifi5 et Bluetooth 5.0.

Chromebook Spin

Jusqu’ici le Snapdragon 7c d’origine n’a pas trouvé sa place dans beaucoup de produits. Acer l’a proposé dans quelques Chromebooks et les performances sont d’ailleurs très convaincantes sur ces postes. Avec une bonne autonomie, une légèreté et une finesse agréable, une belle connectivité et une accélération convaincante de l’univers ChromeOS/Android, ces engins sont très séduisants. Le Chromebook Spin 513 est d’ailleurs assez bien positionné en terme de prix avec un tarif de 399€ dans une version 4/64 Go. Pas mal pour un 13.3″ FullHD proposant plus de 10 heures d’autonomie et un modem 4G.

Est-ce que cette déclinaison réussira à séduire plus de constructeurs à l’avenir ? Peut être sur le segment des Chromebooks où ces puces ont tout leur sens. Cela me semble beaucoup plus illusoire sur le segment Windows avec Intel et AMD qui déploient chacun des solutions de plus en plus convaincantes dans des enveloppes de prix comparables et beaucoup, beaucoup plus performantes. Aucun constructeur n’a proposé de poste sous Windows 10 avec ce type de Snapdragon. Je doute que la Gen 2 rencontre un meilleur sort.

Je reste persuadé que la meilleure recette pour des machines de ce type est dans une exploitation de Linux. Qualcomm poursuit son partenariat avec Microsoft mais je ne suis vraiment pas sûr de la pertinence de cette stratégie. Les Chromebooks sous ARM sont autrement plus séduisants que les engins sous Windows 10. Je rêve qu’un jour un constructeur nous propose un petit netbook moderne, sous ChromeOS ou Linux, piloté par ce type de puce.

Snapdragon 7c Gen 2: vers des portables Windows classe éco © MiniMachines.net. 2021.

Qualcomm lance son Snapdragon Dev Kit pour développeurs

Le Snapdragon Dev Kit, c’est l’équivalent des Chromebooks Pixels, vous vous souvenez de ces engins distribués par Google aux développeurs lors de conférences réunissant des milliers d’entre eux ? Ces machines haut de gamme avaient alors une seule vocation, celle de pousser les personnes qui conçoivent des logiciels et des applications à s’intéresser aux Chromebooks.

2021-05-26 00_23_28Le Chromebook Pixel de 2013, un joli cadeau de Google aux développeurs

De cette largesse de Google, le fait d’offrir des centaines de machines vendues 1300$ pièce, les résultats ont été spectaculaires. L’écosystème de ChromeOS a pris de l’ampleur, les tests ont fleuri un peu partout et cela a permis notamment de voir arriver le portage d’Android et de Linux sur la plateforme. Google faisant un cadeau de ce type, c’était évidemment un savant calcul sur le long terme. Pour rappel le Chromebook Pixel de 2013 c’était quand même un Core i5 avec un écran 2560 x 1700 pixels IPS à une époque où les machines grand public se trainent toujours en FullHD et souvent avec une dalle TN. L’engin était beau, séduisant, il donnait envie de s’intéresser à ChromeOS. De le triturer, de le détourner, de le transformer. Ca n’a pas manqué et si certains fruits sont tombés à côté du panier voulu par la marque, l’impression générale était plus que positive. 

Snapdragon Dev KitAvec le Snapdragon Dev Kit on a la même idée mais en plus tiède, pour ne pas dire glacé. Pour obtenir cet engin, il faudra en effet dépenser une certaine somme. On ne sait pas laquelle mais le studio de développement ou le professionnel indépendant intéressé par le développement de solutions ARM sous Windows devra d’abord investir une somme que Qualcomm juge “abordable”.

Tout le calcul pour un développeur étant de s’offrir la machine puis de travailler dessus pour adapter un logiciel afin qu’il apparaisse sur le Windows Store. Dans l’espoir, ensuite, qu’un public de clients ayant acheté une machine ARM sous Windows se penche sur le store, s’intéresse à cette création et s’offre une licence du logiciel. Cela fait, Microsoft ponctionnera une partie du bénéfice et la somme restante servira d’abord à rembourser la machine, puis les heures de développement et enfin commencera à faire gagner gagner des sous aux créateurs. Sachant que la même application existera surement déjà sous un Windows normal, sous Linux, sous Android et sous les différents systèmes Apple… C’est donc un pari assez compliqué à mener. Si on le met en perspective du nombre de solutions Windows ARM actuellement sur le marché, c’est un pari vraiment très difficile.

Un développeur indépendant me disait que le problème de ce genre de solution venait de la multiplicité des plateformes. Il est impossible de protéger une éventuelle idée sur ce type de système. Si quelqu’un arrivait avec une application géniale sur Windows pour ARM, elle serait copiée dans la foulée sur d’autres systèmes. Rendant la rentabilité du projet totalement caduque.

BlackBerry PlayBook

Certains ont parfois réussi à gagner de l’argent avec des systèmes exotiques comme avec la HP TouchPad ou la Blackberry Playbook. Des petits malins ont réussi à proposer des applications particulières, qui n’existaient pas sur le système d’origine et que les possesseurs de ces engins étaient content de retrouver parce que personne ne développait réellement pour ces machines.

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Les deux seuls jeux “importants” sur la PlayBook ont été totalement sponsorisés par Blackberry

Petites différences avec les engins sous Windows ARM. Ces solutions ont été massivement proposées par HP et Blackberry à des prix défiant toute concurrence (99 et 130€) pour leur époque. Des prix qui se justifiaient par la fin annoncée des appareils et de leur support. Il était donc tentant de céder à la proposition logicielle d’un développeur indépendant parce qu’on savait qu’aucun studio de renom n’allait continuer à proposer des logiciels. 

Snapdragon Dev Kit

Mais si un studio inventait demain une application hyper efficace de retouche d’images ou de photos, par exemple. Ou un excellent jeu avec une nouvelle mécanique intéressante ? Quel intérêt de les développer sue une machine Snapdragon sous Windows ? Pour combien de clients potentiel face à une solution Windows x86, Android ou Apple ? Le choix de travailler sur cette plateforme ne sera jamais rentable. En toute logique, votre choix de développement correspondrait aux solutions proposant le plus de clients potentiels et, en dernier lieu, aux solutions aux écosystèmes les moins développés.

Est-ce que Qualcomm en a conscience et va proposer son Snapdragon Dev Kit gratuitement à de grands studios de développement ? A des développeurs indépendants ? Microsoft pourrait participer à ce mouvement pour compenser les frais de base inhérents à ce changement de plateforme… J’ai bien peur que sans des développements sur-mesures massifs poussés par une aide importante de la part des créateurs de ce kit, la solution reste encore et toujours à la traine des développements des autres acteurs majeurs du marché.

Apple

On se souvient de l’aventure d’Apple avec son propre kit de développement en Février dernier. Lorsque la marque avait proposé son “Developer Transition Kit” pour 500$ en Juin 2020, elle avait indiqué que les machines devraient revenir un jour ou l’autre au bercail. Le montant déboursé n’était pas un achat mais un accès au kit qui prendrait fin une année plus tard. De nombreux développeurs avaient tout de même franchi le pas car ils savaient que derrière, leur investissement serait récompensé par les ventes de leurs applications. Le parc installé de machines “Apple M1” étant en quelque sorte garanti par la marque. Le jeu en valait donc la chandelle et les kits ont été commandés en masse. La confiance portée dans l’écosystème Apple étant sans commune mesure avec l’offre de Qualcomm/Microsoft.

L’histoire de ce Snapdragon Dev Kit me semble malheureusement très différente. A moins que le prix de l’objet soit réellement très intéressant, je doute assez fortement du succès de l’opération.

Source : Qualcomm

Qualcomm lance son Snapdragon Dev Kit pour développeurs © MiniMachines.net. 2021.

Le Qualcomm SC8280 pour Windows sera 200% big

La souplesse de l’architecture ARM autorise des intégrations très variées tant en nombre qu’en type de coeurs. Le Qualcomm SC8280 serait à même de le prouver une nouvelle fois en abandonnant la structure traditionnelle big.LITTLE qui mélange des coeurs hautes performances très puissants avec des coeurs moins énergivores.

Une solution totalement axée sur la performance serait donc dans les cartons de Qualcomm avec deux clusters de coeurs visant avant tout la performance même si ceux-ci ne seraient pas cadencés aux mêmes fréquences. Une manière différente de concevoir la solution pour apporter plus de vitesse de traitement à l’ensemble probablement.

Surface Pro 7

Ainsi on retrouverait 4 coeurs “Gold+” tournant de 2.7 à 3 GHz pour la partie big, et une solution secondaire en lieu et place du LITTLE habituel avec des coeurs moins performants de même type tournant à 2.43 GHz au maximum. Avec ce type de solution, les Qualcomm SC8280 seraient plus rapides que les actuels Snapdaron 8cx Plus actuels mais seraient également plus gourmands en énergie. Ils seraient développés en deux versions et utiliseraient le même circuit graphique Adreno 90 à une fréquence de 693 MHz. Ces puces seraient capables de piloter jusqu’à 32 Go de mémoire vive LPDDR4X.

La grande question qui suit logiquement cette information en provenance de Winfuture.de est liée à la consommation de cette solution. Quel impact aura ce choix sur l’autonomie de l’engin ? Est-ce qu’un ou plusieurs coeurs “big” sous cadencés auront le même régime qu’un coeur LITTLE ? Autrement dit, est-ce que les machines employant un Qualcomm SC8280 seront aussi autonomes et endurantes que les solutions actuelles proposée sous les SoC de la marque. Et c’est une question importante car nous avons aujourd’hui sur le marché des solutions x86 AMD et Intel qui proposent des autonomies qui n’ont plus à rougir face aux solutions ARM. Et cela avec des performances excellentes. Et que dire des nouvelles propositions d’Apple qui allient une autonomie folle avec des services qui surpassent la totalité de leurs concurrents dans ce type d’enveloppe thermique… 

Le Qualcomm SC8280 pour Windows sera 200% big © MiniMachines.net. 2021.

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