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Alfawise U20 Mix : Double extrusion et nivellement automatique

La Alfawise U20 Mix est la dernière nouveauté en date dans la désormais assez grande famille des imprimantes 3D de la marque. Après plusieurs succès comme la U30 Pro et les U50, ce dernier modèle se place sur un segment haut de gamme en fonctionnalités mais qui sait rester abordable.

Alfawise U20 Mix

Alfawise U20 MixLancée à moins de 400€, la Alfawise U20 Mix se démarque avant tout par son double système d’extrusion. L’imprimante propose de porter deux bobines de filament et deux buses en parrallèle. L’idée est de pouvoir mixer deux couleurs en même temps dans la même impression ou d’augmenter votre capacité de filament en cas de modèles en remplissage intégral.

Avec des filaments de coloris différents vous pouvez réaliser des pièces originales en mélangeant les couleurs pour des réalisations originales. Il est également possible de mélanger les matériaux, l’imprimante est compatible avec les filaments PLA, ABS, TPU, Nylon, Wood et autres grâce à une buse chauffant à 260°C et un plateau à 100°C.

Ce qui signifie, par exemple, que vous pouvez mélanger un matériau classique avec un filament souple pour construire des structures a animer. Il est également possible d’utiliser un PLA économique pour la structure interne et d’employer un filament proposant une finition plus esthétique mais plus couteux sur fla surface extérieure de votre objet.

 

Alfawise U20 Mix

Pour piloter les impressions, l’imprimante 3D Alfawise U20 Mix affiche sur un écran de 4.3″ tactile couleur avec une interface multi-langues dont le Français et l’Anglais. Ce menu offre des possibilités intéressantes comme la prévisualisation des modèles a imprimer. Je suppose que cette fonction est liée à l’emploi du Slicer1 de la marque. L’imprimante est également compatible avec la solution classique Cura mais je doute que les prévisualisations soient alors disponibles. 

Alfawise U20 Mix

Cette interface permettra également de piloter une fonction encore trop rare sur de nombreux modèles. A la fin d’une impression il sera possible de demander à l’imprimante de s’éteindre automatiquement au bout d’un temps défini : de 1 à 30 minutes. De quoi laisser le temps aux ventilateurs de la machine de continuer a refroidir les composants avant de la stopper.

Alfawise U20 Mix

Une fonction appréciée par ceux qui impriment dans des locaux distants ou qui lancent des modèles avant d’aller se coucher par exemple. Plus d’imprimante qui continue de tourner pendant des heures inutilement. En cas de problème, parce que la fin d’un filament a été détectée sans avoir été remplacée par exemple, l’imprimante pourra également s’arrêter de la même manière. Libre à vous de la rallumer ensuite pour reprendre là où elle en était après avoir remis un nouveau filament en place. Si votre imprimante est à portée d’une connexion Wifi, vous pourrez également recevoir un message sur votre smartphone à la fin d’une impression via une application dédiée.

Au démarrage de l’engin, la Alfawise U20 Mix peut effectuer un autodiagnostic pour voir si tout est fonctionnel avant de lancer votre travail. Les composants chauffants que sont la buse  et le hotbed mais aussi le déplacement sur les différents axes. Une précaution utile pour un appareil en usage par plusieurs personnes par exemple. A noter que l’imprimante propose un système d’auto nivellement automatisé rendant cette tâche fastidieuse beaucoup plus facile.

Alfawise U20 Mix

La Alfawise U20 Mix dans son salon ? Mauvaise idée

L’imprimante propose un grand volume d’impression de 30 cm de large comme de profondeur et 40 cm de haut. De quoi imaginer des structures et des objets variés imprimés en “silence” avec un système de déplacements des axes pilotés par des contrôleurs TMC2208 qui évitent les bruits de moteurs trop bruyants. Reste les différents et indispensables systèmes de ventilation qui promettent un fonctionnement à 60 dB. Pas vraiment ce qu’il y a de plus silencieux mais avec l’avantage d’un son régulier que l’on peut maitriser assez facilement dans un caisson, un garage ou un placard en enfermant l’engin.

La Alfawise U20 Mix est un engin assez impressionnant en fonctionnalités pour le tarif de mandé. Les imprimantes à double extrusion sont en général bien plus chères. Elle propose pas mal d’avantages techniques qui, sur le papier, sont alléchants. Le revers de la médaille est dans son encombrement avec un espace occupé assez important. elle mesure 71.5 cm de haut pour 34 cm de large et 51.5 cm de profondeur. Un volume important qui ne prend pas en compte les bobines de filament… Elle pèse 16.5 kg et on se doute face à ces spécifications qu’il ne s’agit pas vraiment de l’imprimante que l’on laissera sur son bureau à côté de sa machine. Le fait qu’elle puisse être contrôlée via USB est un plus2 mais l’imprimante peut également profiter de sa liaison Wifi pour recevoir vos impressions. A noter par ailleurs qu’elle propose un lecteur de cartes MicroSD pour travailler de manière totalement déconnectée.

J’attend avec impatience les retours sur cette nouvelle Alfawise, si la qualité est au niveau de la Alfawise U30 Pro, qui reste encore aujourd’hui mon imprimante 3D préférée, on aura peut être un excellent modèle de solution double extrudeur a destination des passionnés et des fablabs sans subventions…

L’imprimante est proposée à 377.11€ en ce moment sur Gearbest.

Alfawise U20 Mix : Double extrusion et nivellement automatique © MiniMachines.net. 2020.

Alfawise C50 : une mini graveuse laser simple à utiliser

La Alfawise C50 est un appareil prêt à l’emploi. Une solution de gravure pensée pour occuper,un minimum d’espace et être rangée facilement. Elle est parfaite pour des usages ponctuels comme le marquage d’objets, la signature de créations ou autre tâches répétitives du genre.

C’est un objet que l’on va laisser dans un placard avant de le déballer et de l’assembler en quelques secondes. On le pose sur un support, et après quelques réglages, on peut commencer à graver en série. Un meuble par exemple, un objet, des papiers, des ordinateurs avec un logo ou un numéro de série… La Alfawise C50 se manipule avec un simple smartphone ou depuis un PC via Bluetooth. 

Alfawise C50

Le laser embarqué est un 1600 mW signé OSRAM avec une durée de vie de 10000 heures, il peut graver une surface de 9.9 x 8.8 cm avec une résolution de 508 points par pouce. Ce n’est pas énorme mais suffisant pour de nombreux usages et, en particulier, cette idée de marquage ou de signature. Pour de plus grands formats, il sera possible de se tourner vers une solution plus classique mais plus encombrante comme les Alfawise C40 par exemple.

Alfawise C50

La machine est pensée pour pouvoir graver de multiples matériaux : du papier jusqu’au bois en passant par le cuir, certains plastiques et tissus. La marque indique une possibilité de mordre jusqu’à 2 mm d’épaisseur dans la matière avec un seul passage, cela dépendra évidemment du matériau et de la vitesse de vos passes. Il est bien plus simple de graver du sapin que du chêne et suivant la vitesse du laser, ou le nombre de passages, il est possible d’attaquer des matériaux très solides en profondeur. Un bouton présent sur la coque de la machine permet d’ailleurs de répéter la dernière gravure. L’idée est de pouvoir refaire une “passe” pour graver en profondeur ou de marquer facilement des objets identiques. Un plateau amovible sert de protection à votre table ou bureau mais il est également possible de graver directement celui-ci pour marquer des objets plus grands.

L’alimentation peut se faire de multiples façon avec des entrées USB dédiées soit à un bloc secteur 12 volts fourni, soit à une alimentation depuis une batterie externe USB classique en 5 volts.

Alfawise C50

Il manque peut être un port USB pour une approche directe, sans avoir recours à un Wifi extérieur, pour que cette graveuse soit pratique en mobilité. En l’état, il faudra toujours recourir à une machine via Wifi, ce qui peut être pénible dans certains cas. Le logiciel peut prendre en charge divers formats d’images dont le JPG, le BMP, le TIFF et le PNG. 

Alfawise C50

La Alfawise C50 propose des pieds en plastique assurant une protection minimale quant à la dangerosité du laser. Une paire de lunettes de protection est également livrée avec la graveuse. Comme d’habitude, il faudra veiller à la sécurité des utilisateurs présents dans la même pièce. Les pieds en plastique transparents verts ne sont pas suffisants pour assurer une protection efficace, toutes les personnes à portée de regard de cet engin devront porter obligatoirement des lunettes de protection. Un système de protection physique occultant le laser du regard semble être la meilleure solution. Associée à une évacuation des fumées générées par la brûlure du laser, c’est une solution idéale d’un point de vue sécurité. L’achat d’une paire de lunettes plus évoluées que celles livrées peut également être une bonne solution.

A noter qu’un détecteur de chocs et de mouvements est intégré à la Alfawise C50, cela évite de continuer à graver “dans le vide” ou sur votre bureau. Cela évite également de perdre votre objet déjà gravé en partie avec un décalage des traits.

Cette graveuse laser sera disponible début Août, il est possible de la pré-commander pour 104.37€ aujourd’hui avec le code ALFAWISEC50.

Alfawise C50 : une mini graveuse laser simple à utiliser © MiniMachines.net. 2020.

Alfawise C40 : une graveuse laser 40 x 30 cm en 32 bits

Encore une, le marché des graveuses laser continue d’évoluer. La Alfawise C40 est la dernière venue de la marque Chinoise déjà responsable de quelques belles sorties. Il y a eu la Alfawsie U30 Pro, mon imprimante 3D préférée du moment, l’imprimante 3D Alfawise U20 qui semble également très intéressante et bien soutenue par la communauté et bien entendu la Alfawise C30, ma graveuse laser actuelle. 

alfawise c40

Les différences entre la Alfawise C40 et la C30 ne sont pas énormes en réalité. Les dimensions utiles, comprenez la surface que le laser est capable de graver, sont identiques. On pourra travailler une surface de 40 cm de large pour 30 cm de profondeur. Sur cette surface la C30 déploie un laser 2.5 watts qui suffit a attaquer des matières classiques très facilement : papier, bois, corne, cuir etc.

La C40 propose deux lasers différents estampillés 7W et 20W. Il faut bien comprendre la petite ruse employée par la marque et la plupart des constructeurs Chinois de graveuses laser. Il ne s’agit pas de leur puissance de gravure mais leur… consommation électrique. Le laser 7 Watts consomme 7 Watts mais ne propose une puissance lumineuse que de 1.2 à 1.6 Watts. Le modèle 20 Watts en consommation propose quand à lui entre 4 et 5 Watts de puissance réelle de gravure. C’est donc là, la grosse différence entre la C40 et la C30 qui sont construite autour du même modèle. 

alfawise c40

Le modèle “7 Watts” pourra attaquer du papier, du carton, du cuir et  du bois avec plus ou moins de mordant suivant les surface. Découper du papier sera possible mais n’espérez pas trop attaquer un contreplaqué avec. Le modèle “20 Watts”, plus puissant pourra graver et découper plus de matières mais n’aura pas assez de puissance pour découper des bois durs ou attaquer des matériaux très solides. N’espérez pas attaquer du métal avec mais juste leur peinture. 

ORTUR Lunettes de Protection

Les deux modèles utilisent un laser dont la longueur d’ondes est le classique 445 ± 5 nm avec une mise au point manuelle et un réglage par émission faible. Il faudra donc acheter obligatoirement des lunettes compatibles avec cette longueur d’onde. Typiquement un modèle à couverture très large de 180 à 590 nm.

Des châssis en profilés d’aluminium a assembler sur lesquels circulera le laser conduit par deux moteurs et des courroies. La carte mère de la Alfawise C40 reste Open Source mais passe désormais en 32 bits pour un traitement plus rapide des données et un pilotage en douceur des moteurs. La communication entre la machine, qui passe au travers d’un port USB via des logiciels comme LaserGRBL par exemple, est également améliorée. La précision globale est également supérieure même si je doute que l’impact soit énorme avec ce type de laser et les vitesses proposées.

alfawise c40

La marque a conservé ses divers systèmes de protection. A commencer par un blocage de l’émission du laser si celui-ci reste sans bouger trop longtemps pour éviter tout risque de départ de feu. En cas de rupture d’ordres entre la graveuse et l’ordinateur maître, le laser va également s’interrompre et, surtout, un capteur de mouvement est intégré à la carte mère. De telle sorte que si le châssis venait à bouger suite à un mouvement imprévu, la gravure s’arrêterait. Ce dernier point évite de voir glisser un objet sous le faisceau ou, pire, votre main par exemple. Mais il évite également de continuer la gravure alors que le laser ne serait plus aligné sur l’objet a graver. Cela permet de reprendre la gravure dans un second temps sans gâcher votre support.

alfawise c40

Bref, une nouvelle version un peu mise à jour, vendue à un prix plus doux pour le modèle “7W” et équivalent pour le modèle “20W”. La graveuse Alfawise C30 2.5 Watts est proposée à 260€ environ. Le modèle “Pro” en 3 Watts est à 275€. La Alfawise C40 en modèle 1.6 Watts est proposée à 160€ tandis que que le modèle 5 Watts est à 253€.

Bien entendu il sera possible de faire évoluer ces machines, soit en changeant les profilés aluminium pour les agrandir. Soit en changeant de module laser pour plus de puissance. Attention, la fiche produit ne liste pas de lunettes avec le colis. Même si je suppose qu’un modèle de base est livré avec, je vous encourage a acheter une paire de lunettes de protection de qualité avec votre graveuse. Il ne faut jamais utiliser ces appareils sans se protéger les yeux.

Pour en savoir plus sur la gravure laser, vous pouvez lire ce billet sur la Alfawise C30.

Alfawise C40 : une graveuse laser 40 x 30 cm en 32 bits © MiniMachines.net. 2020.

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