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Les premières cartes AirPort et le WPA

Je vois souvent un problème sur les forums, quand on parle de vieux Mac : comment connecter un vieil appareil en Wi-Fi avec du WPA. Le problème se pose spécialement avec les appareils équipés d’une carte AirPort de première génération, en 802.11b. La réponse est un peu compliquée.

Premier point à prendre en compte : ça ne fonctionne pas avec Mac OS 9. Dans tous les cas, avec ce vieil OS, vous ne pourrez utiliser le Wi-Fi qu’en WEP (c’est une mauvaise idée) ou sans protections (c’est aussi une mauvaise idée).

Maintenant, Mac OS X. Le support du WPA dépend de plusieurs choses. Premièrement, il faut Mac OS X Panther (10.3). Si vous utilisez un OS précédent (Jaguar, etc.), ça ne fonctionnera pas. Deuxièmement, il faut installer les outils AirPort. Apple a ajouté le support du WPA au premières cartes AirPort avec la mise à jour 3.3, alors que les cartes AirPort Extrême, elles, l’avaient en 3.2. La solution la plus simple est d’installer (sous Panther) la mise à jour 4.2, qui nécessite 10.3.3. Sous Tiger, ça devrait fonctionner directement. Avec Leopard aussi, même s’il y a assez peu de machines avec la première génération de cartes qui acceptent Leopard.

Ensuite, le point d’accès. Et là, c’est assez aléatoire. Avec une vieille borne Apple configurée en WPA/WPA2 personnel (un modèle de 2010), ça fonctionne. Mes Mac sous Panther (que j’ai installé exprès) et Tiger se connectent. Je vous conseille d’éviter de forcer des canaux précis au niveau de la borne, surtout si comme moi vous avez des cartes AirPort américaines, elles n’accèdent qu’aux canaux 1 à 11… et pas au 12 que j’avais forcé. Avec des bornes Apple plus récentes, confogurées de la même manière (WPA/WPA2 personnel), ça ne fonctionne pas. Mac OS X donne une erreur, sans plus de détails. J’ai aussi tenté avec ma BBox et… impossible. L’interface propose pas mal de choix (WPA, WPA/WPA2, chiffrement AES, TKIP + AES et TKIP uniquement) mais sans aucun résultats. Mon iBook sous Panther ne veut absolument pas se connecter.

Par défaut, ça ne marche pas


Panther, par défaut, ne propose pas le WPA


Il faut installer la mise à jour 4.2


Et ça marche… parfois

Les règles qui semblent permettre de se connecter sont les suivantes : bien vérifier la compatibilité 802.11b (certains routeurs Wi-Fi 6 l’abandonne) et configurer, quand c’est possible, en WPA/WPA2 personnel avec AES+TKIP. Par défaut, pas mal d’appareils sont en AES uniquement, ce qui n’est pas plus mal. Dans tous les cas, les paramètres en question réduisent la sécurité, surtout en 2020. Dans l’idéal, il faudrait rester en WPA2 (AES), un mode supporté par les cartes AirPort Extrême avec un Mac OS X Panther à jour. Ce n’est pas gravé dans le marbre : certains appareils ne permettent pas de choisir le type de chiffrement par exemple.

Au passage, la possibilité de se connecter à un réseau Wi-Fi ne règle pas tous les problèmes : vous pourrez vous connecter à des partages réseau et accéder à Internet, mais probablement pas surfer sur Internet. Les vieux OS supportent assez mal les liaisons chiffrées, les navigateurs sont rarement à jour (même s’il reste éventuellement TenFourFox) et les Mac qui posent des soucis pour se connecter en Wi-Fi sont probablement trop vieux pour être utilisé confortablement dans ce cas.

Mais donc si vous voulez connecter un Mac avec une vieille carte AirPort à votre réseau Wi-Fi, c’est possible dans certains cas.

Le Wi-Fi 11g « 108 » et les Mac

Il y a un moment, j’ai récupéré au boulot un vieux point d’accès Wi-Fi annoncé comme compatible « 108 Mb/s ». Je me suis donc posé la question : mais c’est quoi ?

Il s’agit donc du mode Super G de chez Atheros, qui permet en théorie d’atteindre 108 Mb/s au lieu de 54 Mb/s en Wi-Fi (802.11g). C’est un mode propriétaire qui nécessite plusieurs choses et qui peut poser des soucis de compatibilité et d’interopérabilité, attention. La technologie se base sur de la compression, du burst (envoyer plus de données dans le même temps) et visiblement du MIMO, comme – plus tard – le 802.11n.

Je me suis d’abord intéressé au fonctionnement sur Mac. Parce que oui, c’est (plus ou moins) possible. Apple ne supporte pas la technologie, et de toute façon la majorité des Mac se base sur des cartes à base de contrôleur Broadcom, les cartes AirPort en Atheros restent rares. Il faut commencer par le matériel : il faut évidemment un point d’accès compatible, doté d’une puce Atheros. Il en existe pas mal, le modèle le plus souvent mis en avant est le D-Link DI-624.

Le routeur 108 de D-Link

Ensuite, il faut une carte Wi-Fi. Ca existe en PCI (pour les Mac de bureau) ou en CardBus (pour les PowerBook). Je me suis procuré une carte Netgear (WG511T) compatible. On trouve une liste , une autre (attention, il faut une carte qui utilise le pilote OrangeWare). Bien évidemment, il faut surtout un pilote.

Ma carte, compatible 108

C’est là que c’est un peu compliqué. Une société (OrangeWare) a développé un pilote pour Mac OS X qui permettait d’utiliser des cartes PCI et CardBus. Mais la société n’existe plus (le site a été coupé en juin 2011) et le pilote était payant. J’aurais bien payé les 15 $ pour tester… mais c’est impossible. Du coup, c’est un peu compliqué de tester : le pilote fonctionne pendant 10 minutes avant de se couper et le seul moyen de se connecter ensuite est de redémarrer.

L’interface


Il y a une option Super G


La connexion


Tiger voir une carte réseau



Impossible d’enregistrer


Version d’essai

J’ai cherché un peu comment essayer de l’enregistrer en trichant, mais je n’ai rien trouvé. je sais que ce n’est pas la solution idéale mais en même temps, la société est morte…

Pas très concluant

Du coup, pour tester, j’ai configuré le point d’accès, installé la carte, sorti un PowerBook G4 avec du CardBus (sous Mac OS X Tiger) et testé. Et ce n’est pas très concluant. En mode 11g classique, je peux télécharger à environ ~470 ko/s (un petit 3,7 Mb/s, c’est assez pitoyable). En mode Super G, ça monte vaguement à ~550 ko/s (4,4 Mb/s). Dans les deux cas, c’est assez pitoyable, et assez loin des valeurs théoriques. En Wi-Fi, on peut espérer entre un tiers et la moitié des valeurs théoriques (donc entre 20 et 25 Mb/s en pratique) mais là, on en est très loin. Et le mode Super G, selon Atheros, permet d’atteindre 40 à 60 Mb/s en pratique (ce qui me semble très optimiste). Je ne sais pas si ça vient de la carte, du point d’accès, du Mac ou des pilotes, mais c’est assez pitoyable, même s’il y a bien un petit gain. J’essayerais un jour de tester avec un PC portable pour vérifier, mais ça reste assez moyen.

Sans Super G


Avec Super G

Du coup, je vous conseille quand même de rester sur du vrai AiPort, surtout qu’il est parfaitement possible d’ajouter une carte Wi-Fi en 11g (AirPort Extrême) en CardBus, il existe des compatibles, celles dotées d’une puce Broadcom. Et même du 11n si vous êtes motivés.

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