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Alfawise C30, débuter la gravure laser

Par Pierre Lecourt

Si on devait juger la Alfawise C30 pour son travail comme un élève pour un devoir rendu, elle aurait probablement une très bonne note. Le matériel est solide, la construction est classique mais efficace, les composants sont de bonne qualité. Le petit bémol vient peut être de son guide d’assemblage. 

Assemblage et manuel

Lire le manuel, c’est la base. Celui livré avec la Alfawise C30 est physiquement mauvais. Trop petit, difficile à déchiffrer et à comprendre… Il aurait fallu une page deux fois plus grande pour être exploitable. Et du coup j’ai eu du mal, monté des trucs au mauvais endroit, m’y suis repris à deux fois pour certains montages, hésité devant des éléments peu clairs… Bref, ce qui aurait du prendre une heure ou une heure et demie en a pris deux… Si j’avais su que le plan était disponible en PDF sur la carte MicroSD livrée, cela aurait été une autre histoire.

Alfawise C30

Du coup, je vous conseillerai de lire le manuel directement en PDF. Et de le lire une première fois en entier avant de vous plonger dans le montage. Assembler la graveuse laser n’a rien de compliqué en soi. Il s’agit de repérer des boulons, des vis et des accessoires tous parfaitement ensachés et identifiés avec des petites étiquettes précisant leur modèle. Le travail est donc facile. Le problème est juste de le faire dans le bon ordre et si possible d’optimiser cet ordre.

Alfawise C30

Outils livrés, vis et autres accessoires ensachés et identifiés, le kit est bien pensé.

Le manuel commence par indiquer en étape 1 comment monter le châssis de base en aluminium. Rien de sorcier, 8 vis a assembler en tout et ça tient. Les outils comme les clés Allen ou une petite clé pour serrer les boulons sont fournis…Le truc c’est qu’on peut largement améliorer ce que dit ce manuel.

Alfawise C30

Par exemple, si on se rend compte qu’il sera bien plus facile de pré-monter les courroies et les boulons qui vont être assemblés plus tard dans un châssis partiellement assemblé. En suivant tout dans l’ordre, on arrivera au bout et ce n’est vraiment pas sorcier.

Alfawise C30

Alfawise C30 Alfawise C30 Alfawise C30

Mais on se rend bien compte qu’en optimisant le montage après une lecture complète du manuel, on gagnera beaucoup de temps. On prend un petit plaisir de maquettiste/Meccano/Puzzle a assembler tout ça. Les roues qui vont permettre de déplacer le laser, les parties en acrylique très épais, l’ensemble des différents éléments. Tout est parfaitement ajusté, indiqué et facile  à mettre en place.

Alfawise C30

Quelques hésitations devant les pièce en acrylique à choisir pour chaque côté, ne pas se tromper de sens d’assemblage pour éviter d’avoir à tout démonter et remonter dans le bon sens. On apprend petit à petit.

Alfawise C30

La carte mère est coincée entre deux plaques de plexiglas

On découvre que l’on a oublié de mettre un écrou en place en avance, on doit démonter… On aurait pu mieux placer le sens des moteurs pas à pas pour que les connecteurs soient mieux orientés… Bref, rien de grave mais ce qui aurait pu mettre une heure à être assemblé en a finalement demandé deux. 

ProTips montage :

  • Je n’ai découvert qu’après que la carte MicroSD livrée contient une copie du plan de montage. Il peut donc être largement agrandi et cela permet de mieux le comprendre.
  • Bien vérifier les sens de chaque élément avant de les monter. La position du laser par rapport aux roulements par exemple mais aussi les deux côtés qui portent les roulements.
  • Les éléments qui séparent les roulements ne sont pas les mêmes en haut et en bas. 
  • Le positionnement des moteurs peut être optimisé pour diriger les connecteurs vers la carte mère.
  • Ne lésinez pas sur la protection des câbles, un protège câble est livré. Servez vous en, les frottements dû aux mouvements des axes pourraient endommager les liaisons.
  • Il n’est pas nécessaire de défaire les protections des éléments en plastique, c’est seulement plus joli.

Alfawise C30

Graveuse laser = danger

Attention, il s’agit d’une graveuse laser. Et qui plus est un laser assez puissant. 2500 mw ou 2.5 watts. Cela veut dire qu’il ne s’agit pas d’un jouet mais d’un outil pouvant être très dangereux. Pour la peau si vous passez votre main sous la lumière du laser mais aussi et surtout pour vos yeux. Regarder un laser de ce type en marche peut vous abîmer gravement la vue et même causer une cécité permanente.

Alfawise C30

Une paire de lunette spéciales, teintées et couvrant les yeux jusqu’aux tempes, est fournie avec l’appareil. Il est indispensable de les utiliser pendant toute approche de l’engin en marche.

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Pensez également à votre entourage ! Quelqu’un qui rentre dans une pièce où fonctionne ce type d’appareil sera immanquablement attiré par le bruit et la lumière qu’il émet.

Alfawise C30

Avoir l’air idiot est moins grave que perdre la vue

Un regard peut suffire à abîmer les yeux. Pour ma part, j’ai enfermé la Alfawise C30 dans mon labo et j’ai commandé des lunettes supplémentaires. A terme, je pense lui construire une cage avec une ventilation afin d’évacuer les fumées des éléments brûlés par le laser. J’utilise pour le moment un épurateur d’air Alfawise P1 qui capte bien les fumées. Ce qui évite de parfumer la pièce comme un barbecue. L’achat d’un détecteur de fumée peut également être utile même si je vous conseille de ne pas rester loin de l’engin lorsqu’il est en action.

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Les lunettes accrochées à la porte de mon atelier, cela évite de les oublier en entrant.

Une cage avec une “vitre” en plexiglas pour pouvoir  suivre le travail en cours1 semble être la meilleure solution. A noter que les animaux peuvent également être attirés par le bruit et la lumière : Chiens ou chats sont encore plus susceptibles d’être affectés par ce type de laser.

Alfawise C30

Dernier point, les câbles qui alimentent les moteurs et le laser doivent passer par dessus le châssis en alu et les câbles d’alimentation de la carte mère. Ils doivent être suffisamment lâches pour permettre à l’engin de fonctionner sans obstacle.

Alfawise C30

Utilisation de l’Alfawise C30

Le gros point fort de cet engin, c’est son tarif par rapport à sa surface de gravure. Avec 40 x 45 cm accessibles, il est possible de réaliser des gravures très importantes. Voir des découpes de papier grand format. Il est également tout à fait imaginable de ne graver que des très petits éléments. Le concept de l’engin est très ouvert et il est possible d’imaginer de grandes modifications techniques de l’ensemble. Par exemple de changer les rails qui servent à porter le laser sur  les axes X et Y. Les remplacer par d’autres plus longs. En, adaptant les courroies à la mesure on peut très bien profiter d’un format deux ou trois fois plus grand. Le principe même de ce design est sa modularité et on peut donc tout à fait imaginer une solution mesurant 2 mètres sur 2.

Alfawise C30

Le logiciel de gravure livré avec la machine

La mise en place est assez facile, un logiciel est livré par défaut avec la machine. Ce n’est peut être pas le meilleur mais une bonne base pour commencer. Contrairement à la plupart des imprimantes 3D modernes, la carte mère de la Alfawise C30 ne propose pas d’embarquer une carte mémoire pour y puiser les informations nécessaires à la gravure. Il faut donc connecter la machine à un PC via un câbles USB vers MiniUSB fourni. Cela veut dire que pendant toute la durée de la gravure, votre machine sera collée à votre graveuse. Heureusement, le logiciel n’est pas gourmand et ne demandera pas de grosses ressources. Un vieux PC suffira donc à faire fonctionner le tout.

Alfawise C30

LaserGRBL est un autre logiciel de gravure

Attention aux pieds de la graveuse, en acrylique, ils sont très glissants si on les pose sur une surface plane. Il ne faut donc pas hésiter a les positionner sur des patins en caoutchouc anti dérapant. Si votre graveuse bouge pendant son travail, tout sera fichu. S’assurer de son “ancrage” par rapport à son support est primordial.

Alfawise C30

On commence par connecter le câble MiniUSB qui permettra de piloter la graveuse. La carte Arduino sera alimentée directement par le port USB de votre PC. Ce n’est pas le cas du laser qui consomme pas mal d’énergie. Il sera donc alimenté par le bloc secteur fourni.

Alfawise C30Alfawise C30

L’interrupteur de la carte mère.

Il faudra donc “démarrer” la Alfawise C30 avec un interrupteur qui n’est documenté nulle part. C’est le gros bouton noir situé sur celle-ci.

Alfawise C30

L’interrupteur du laser

Une fois enfoncé, il faut ensuite tourner le disque interrupteur situé au dessus du laser. C’est lui qui va l’allumer. Une fois ces étapes passées, le matériel est presque prêt à l’emploi.

AlfaWise C30

Il faut en effet lancer un pilote pour prendre en compte la carte Arduino. Un exécutable est présent sur la carte MicroSD livrée, baptisée CH340SER.EXE il permet l’installation ou la désinstallation de ce pilote facilement. 

AlfaWise C30Importer un .BMP est très facile

Enfilez vos lunettes !

Le logiciel se trouve dans un sous répertoire et permet de faire vos réglages et de choisir quoi imprimer. On importe donc une image avec le bouton “Load Picture”, on écrit un texte directement dans la case en bas à gauche ou on importe un fichier .NC. Ces derniers sont des fichiers de code de CNC classiques. Ils guident directement les axes de l’engin pour piloter le laser. Il existe également une fonction dédiée au texte avec des variables. Cela peut être intéressant si vous voulez utiliser la graveuse pour identifier des produits. Par exemple des numéros de série que vous pourrez suivre d’un datage annuel, journalier ou horaire.

AlfaWise C30L’interface des fichiers .NC

Pour être sur de votre positionnement, c’est à dire de l’endroit où le laser va débuter son travail et dans quel espace il va travailler pour votre gravure, vous pouvez utiliser la fonction “laser faible” ou “Laser On (Weak)” sur l’interface.

AlfaWise C30

Cette fonction va allumer le laser à une puissance déterminée dans les réglages afin qu’il ne puisse pas marquer votre support. Cela ne veut pas dire qu’il n’est pas dangereux, conservez vos lunettes ! 

Alfawise C30

La molette de réglage du focus du laser

Une fois allumé, vous allez délicatement bouger la molette située au niveau de sortie du laser pour faire le point. La tâche de lumière doit passer à un minuscule point. Plus le focus sera précis, plus le laser sera concentré et effectif. Attention, ce focus doit être fait à chaque changement d’épaisseur de votre matériau. Si vous gravez sur une feuille de 1 mm d’épaisseur puis sur un morceau de bois de 15 mm le focus va évidemment changer.

Alfawise C30

Il faudra ensuite choisir votre support. La Alfawise C30 grave toutes les matières classiques : Papier, carton, bois, bambou, cuir, corne, plastique… Les matières trop dures ou trop réfléchissantes ne seront pas entamées par la lumière du laser. Impossible évidemment de graver un miroir ou une plaque d’alu brillante. Commencez par des “brouillons2” pour régler comme il faut la puissance du laser, sa vitesse, la durée de ses impulsions. Il faudra sûrement des tâtonnements avant d’arriver à graver correctement et les réglages sont différents entre un simple marquage et une découpe. Si vous avez trouvé vos réglages sur votre pièce martyre, vous pouvez passer à la suite.

AlfaWise C30

Lancez le bouton “Test Size” qui va diriger le laser vers le début de la gravure puis “dessiner” le format qu’aura votre résultat dans un parallélépipède directement sur votre objet. Le laser ne marquera rien – il reste en puissance faible – mais cela permet de savoir exactement où sera située la surface gravée. Vous pouvez répéter cette procédure autant de fois que vous voulez jusqu’à être sûr de votre positionnement. Une fois parfaitement sûr de vous, fixez votre objet du mieux possible. Il faut qu’il soit à plat, face au laser et qu’il ne bouge pas pendant la gravure. Plusieurs méthodes sont possibles suivant la surface à marquer ou graver. Du simple objet très lourd qui va coincer une feuille à la mise en place d’un support pour maintenir un crayon en bois à graver. Si vous voulez faire une série, réaliser un très simple support de calage est toujours une bonne idée.

Alfawise C30

Attention, vous devez également penser au support en dessous de votre objet à graver, ne posez pas la Alfawise C30 sur une table en bois sans la protéger. Les 2500 mw du laser ne pardonnent pas. Pour ma part, j’ai opté pour un morceau de châssis moyen tour de PC, c’est en acier gris neutre et solide.

Alfawise C30

Ici avec LaserGRBL le logiciel “dessine” directement les traits

Vous avez vos lunettes ? Alors cliquez sur “Start” pour lancer la gravure. Le laser se déplace et commence a marquer la surface. Vous pouvez arrêter ou mettre en pause votre Alfawise C30 à tout moment avec les boutons correspondant. Suivant vos réglages de vitesse, la puissance de la “morsure” que vous souhaitez pour le laser et la taille du travail a exécuter, l’opération peut être rapide ou très longue. Il faudra donc surveiller celle-ci de loin en loin. Par défaut le logiciel livré travaille en construisant son travail étage par étage.

Alfawise C30

Le logiciel livré travaille étage par étage

C’est donc assez fastidieux si il doit par exemple graver deux lignes de bordure d’un cadre. Il va s’allumer 1 seconde à droite, traverser la surface, puis une seconde à gauche, remonter d’un cran, puis une seconde à gauche, retraverser tout le dessin et une seconde à droite. Et ainsi de suite. Certains logiciels travaillent différemment avec une vectorisation des tâches à effectuer et peuvent donc s’y prendre de manière plus efficace en dessinant directement chaque bordure.

Attention à cette période assez longue de gravure plutôt ennuyeuse. On a  tendance à oublier qu’il est nécessaire de porter ses lunettes ! Ne vous faites pas surprendre en vous levant intempestivement pour aller jeter un oeil sur l’avancée du travail sans  porter de protection. Ou vous jetteriez un oeil pour de bon. L’utilisation d’une webcam pour surveiller l’avancée de la gravure à distance, connectée sur le PC de pilotage, peut être une bonne solution. Pas besoin d’avoir un modèle grand luxe, une webcam entrée de gamme fera parfaitement l’affaire et évitera d’avoir à regarder directement le laser. Si vous avez envie de bricoler un peu, vous pouvez d’ailleurs fixer facilement la webcam au même support que le laser  pour voir où en est précisément le travail en cours.

Alfawise C30

Gravure sur noisette ?

Une fois la gravure terminée, le laser s’éteint et revient à son point d’origine sur les axes X et Y. si vous n’avez pas d’autres travaux à faire vous pouvez donc le couper directement avec la molette du dessus, puis éteindre la carte mère. La carte Arduino restera alimentée par le port USB de votre PC. J’ai dans l’idée qu’un petit interrupteur de contact bien placé permettrait de générer facilement une alerte pour vous avertir du retour à sa position initiale de la machine et donc à la fin du travail de celle-ci.

Alfawise C30

Le faux “bois” ou faux cuir des housse de téléphone se grave très bien

Une graveuse laser pour quoi faire ?

Pour qui est destinée cette graveuse laser ? Comme elle est assez encombrante avec au moins 50 x 60 cm de coté et 20 bon centimètres de haut il faut d’abord avoir la place de la loger. A noter que si on doit construire un châssis pour l’enfermer, cet encombrement sera encore plus imposant mais qu’il sera alors possible de positionner un autre appareil par dessus.

 

Alfawise C30

Vrai cuir d’une coque de smartphone

Alfawise C30

Le laser “brûle” toute la partie supérieure du cuir

La Alfawise C30 embarque un laser relativement puissant dans cette catégorie de solution, on est loin des performances d’un laser à gaz comme les laser CO2 de l’industrie qui peuvent découper des matériaux épais. Ici il n’est question que de gravures et de petites découpes. 

La machine pourra par exemple découper du papier, du plastique fin, de la mousse expansée en polyéthylène comme les tapis de sol de gym, du plexiglas, de la mousse épaisse et noire qui sert a faire du calage d’objets, du carton assez épais mais mono couche et même du bois de 2 ou 3 millimètres en plusieurs passes. 
Il est également possible de marquer une grande variété de matériaux : Bois, cuir, cuir synthétique, bambou, carton, plastiques, corne, époxy d’une plaque de futur circuit imprimé…

Alfawise C30

Un personnage de la BD “Ici-Même” de Tardi vectorisé puis testé sur un carton avant d’attaquer un support en bambou

En fait les fondamentaux sont toujours les mêmes. Le laser concentre de la lumière sur un point précis. Plus il restera longtemps sur ce point, plus il le marquera ou plus il aura de chance de le traverser. Faire avancer très lentement un laser à pleine puissance sur un plexiglas de 3 mm d’épaisseur entamera sa surface. En répétant les passes, c’est à dire en relançant le travail une seconde fois puis une troisième, on finit par le découper.

Pour autant il faut que votre support s’y prête. Un matériau blanc ou très réfléchissant a peu de chance d’être entamé puisqu’il reflétera la lumière du laser. Il faut donc parfois l’assombrir avec, par exemple un coup de marqueur noir, pour améliorer l’efficacité du laser. On pourra ensuite le nettoyer avec un solvant. Utiliser une protection sombre pour découper des matériaux transparents peut également être utile.

Alfawise C30

Le logo du site sur carton épais d’1 mm

Alfawise C30

Il faut apprendre a jongler avec la puissance du laser et sa vitesse

Le travail de ce type d’engin est assez empirique, ce n’est pas une solution comme une imprimante classique où l’on appuie sur un bouton puis on obtient une impression toujours identique. Il faudra expérimenter, tâtonner, prendre des notes et faire des essais avant d’obtenir des recettes a conserver précieusement. Une fois que vous avez trouvé le meilleur moyen de marquer une surface sans baver ou d’en découper une autre, il faut absolument noter précisément vos paramètres pour pouvoir exploiter cette méthode dans le futur sans avoir a tout tester à nouveau. 

La Alfawise C30 est pour moi un caprice même si à terme j’aimerais pouvoir m’en servir pour fabriquer pas mal de choses. L’objet est assez performant pour mon usage et je compte bien trouver une solution pour éviter qu’il ne m’embarrasse trop. C’est également une voie toute nouvelle a explorer avec un énorme potentiel de customisation. L’ensemble des pièces qui composent cet engin sont disponible en pièces détachées à la commande. On peut changer le laser, changer la carte mère, faire évoluer son format etc. Il est également possible de monter d’autres éléments que le laser en support. Un microscope électrique comme évoqué dans un précédent billet. Mais également un feutre ou un stylo ou une mini perceuse en mode fraiseuse ? Un fil chauffant pour découper du polystyrène ?

C’est également un excellent outil d’apprentissage des machines CNC, avec un caisson adapté pour éviter de vérifier si tout le monde porte ses lunettes, il sera possible d’employer une graveuse laser de ce type avec un groupe très facilement.

Alfawise C30

Conclusion

Comme tous les caprices, l’acquisition de ce petit joujou ne s’est pas fait en réfléchissant à son usage final mais plutôt sur un coup de tête. Ce n’est pas la bonne méthode pour acheter ce genre d’engin. Il faut en général d’abord déterminer son emploi avant de craquer. Même si son utilisation se résume à étancher une soif de connaissance ou a graver quelques objets. Dans la pratique ce genre de machine est surtout utile pour marquer ou découper des supports pour réaliser des projets précis. Que vous ayez envie de faire des découpages dans du papier ou dans des supports légers, réaliser par exemple des éléments de costume dans de la mousse, construire des supports de calage sur mesure pour des objets a transporter dans une valise, réaliser des dessins en série sur des supports en cuir ou en bois ou marquer des objets dans une optique plus professionnelle, la Alfawise C30 saura mener la tâche bien. 

Il me parait difficile pour autant de conclure, je découvre à peine le sujet et le potentiel est énorme. D’autres logiciels existent et des développeurs travaillent a améliorer ce genre d’outils de jour en jour. A vrai dire j’ai l’impression de revivre l’époque des premières imprimantes 3D. Elles aussi réalisées avec le concours de pièces en plexiglas pour éviter d’avoir a payer la fabrication de pièces en métal beaucoup plus chères. 

Je vous ferais des retours si le sujet vous intéresse dans le futur. Probablement pas mal sur Twitter où j’ai déjà commencé a partager mes impressions ces derniers jours mais également pourquoi pas dans les colonnes du blog si votre retour est positif.

Pour connaitre le meilleur prix et les éventuels promotions de la Alfawise C30, rendez vous sur cette page.

 

Alfawise P1

Un rapide point sur l’épurateur d’air Alfawise P1

En bonus, je voulais rapidement vous faire un retour sur ce mini épurateur d’air que l’on trouve en promotion régulièrement. L’Alfawise P1 n’est probablement pas le meilleur épurateur d’air du marché mai il est abordable et très efficace pour l’usage que j’en fais ici.

Je doute de son intérêt dans une pièce trop grande pour lui, l’engin est compact et ne traite pas un volume d’air suffisant pour proposer une épuration adéquate. Mais dans cet usage direct très proche de la source de pollution, la solution est très efficace.

Je ne l’ai pas spécialement commandé pour la graveuse au départ, je n’ai pas réfléchis au problème des fumées générées par le laser. C’est le genre de truc auquel on pense après. En réalité je l’ai commandé pour une imprimante 3D que je suis en train d’enfermer dans une cage. Les Imprimantes 3D on en effet tendance a lâcher dans l’atmosphère des fumées issues de la chauffe de leurs filaments qu’il est bon d’évacuer ou de nettoyer autant que possible.

A la réception de la Alfawise C30 les fumées générées par la simple gravure sur papier ou carton m’ont vite poussé a réfléchir à une manière d’améliorer la situation. J’ai donc naturellement pensé a intégrer l’épurateur dans l’équation. 

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En posant l’épurateur juste à côté de la source du laser et en le positionnant sur la seconde méthode de ventilation, la plus forte, l’appareil aspire directement la majorité des fumées. 

Alfawise P1

Les quatre côtés sont ouverts et aspirent, il est possible d’améliorer le flux en “bouchant” deux côtés dispositif avec du ruban adhésif de peintre par exemple. 

Alfawise P1

Alfawise P1Alfawise P1

L’air est chassé ensuite sur le dessus de l’épurateur. Il sera facile de le diriger vers l’extérieur avec un simple tuyau souple d’aération. Sous l’appareil une petite trappe permet d’accéder au filtre rapidement.

Alfawise P1

Les gravures sur bois sont les plus génératrice de fumées avec les gravures sur matières plastiques… Après quelques tests intensifs de gravures en tous genre, le filtre est déjà encrassé. Il a considérablement jauni. Sa couleur d’origine se voit sur les deux bandes visible sur la photo. L’odeur qu’il dégage est âcre, typique de fumées de bois. Je suis assez satisfait de voir que l’engin a su retenir ces éléments aussi facilement.  En pratique, après une heure de gravure de bois une odeur légère persiste dans la pièce mais ne reste pas en l’aérant rapidement. Mes vêtement n’empestent pas non plus. 

Alfawise P1

Au final ce petit épurateur Alfawise P1 fait correctement ce type de travail. Je pense en commander un second ou essayer de mieux diriger les flux de l’imprimante 3D d’un côté et de la graveuse laser de l’autre, histoire de minimiser les dépenses, notamment en matière de filtres. Je verrais si j’arrive a profiter de ce système pour nettoyer les fumées d’une petite station de soudage en prime. 

 

Alfawise C30, débuter la gravure laser © MiniMachines.net. 2019

Un mod microscope pour une imprimante 3D

Par Pierre Lecourt

La Creality Ender 3 est une imprimante 3D très populaire et assez fortement clonée également. Elle permet, pour 150€ environ, de disposer d’un engin capable d’imprimer de bons volumes de manière plus que correcte. C’est un des modèles au meilleur rapport qualité prix et comme souvent pour ce genre de modèle, il en découle une très grande popularité et la création de nombreuses modifications.

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Celle d’aujourd’hui concerne la Creality Ender 3 mais peut facilement s’adapter à toute imprimante 3D. Il s’agit d’une création, un objet 3D a imprimer qui permet tout simplement de fixer un microscope USB à la tête d’impression. En pilotant ensuite l’imprimante manuellement ou via un PC, il est donc possible de positionner précisément cette optique à la fois en hauteur et sur les côtés.

La grosse différence entre un humain et un robot, c’est la précision des mouvements. Encore plus lorsque ledit humain tient dans sa main un outil optique comme un microscope. Cette modification d’une imprimante 3D pour lui ajouter un microscope est donc particulièrement intéressante car elle évite tous les écueils que l’on rencontre avec ce genre d’engin : Perte de point à cause d’un mouvement vertical, tremblements accentués par le fort grossissement de l’optique, déplacements intempestifs du microscope ou de l’objet à analyser…

En rajoutant cette petite pièce de plastique, la donne est différente. On peut non seulement positionner son microscope sur 3 axes de manière ultra précise, l’impression 3D permet de déplacer très finement la tête d’impression et donc votre microscope. En pilotant l’engin via un ordinateur, on peut même dessiner les points d’une “carte” d’un objet à analyser. Déplacer automatiquement l’optique au dessus d’éléments intéressants à montrer à quelqu’un d’autre. On peut également suivre précisément le déplacement d’un acarien comme dans la vidéo en exemple.

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Le fichier à imprimer créé par Uri Shaked est disponible librement sur Thingiverse. Libre à vous de le modifier pour l’adapter à vos besoins. Pour une autre imprimante 3D,k pour tout type de microscope USB également. L’objet peut se positionner et s’enlever facilement d’une imprimante sans avoir besoin de la modifier plus que cela. C’est donc à la fois sans risque pour elle et peu intrusif pour votre système. Une idée simple et brillante.

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Source : Hackaday

Un mod microscope pour une imprimante 3D © MiniMachines.net. 2019

Le service Dash Buttons d’Amazon disparaîtra le 31 Août

Par Pierre Lecourt

Les Dash Buttons d’Amazon sont des accessoires IoT lancés en 2015 qui permettent des passer commande en un clic d’un produit qui va s’ajouter à votre panier chez le marchand en ligne. Présentés comme des extensions, aux couleurs de différentes marques, ils permettent de “faire le plein” sans y penser. 

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Vendus par Amazon, ils n’ont pas d’autres fonctions que de vous faciliter à remplir votre liste de courses. L’idée est d’assister votre pauvre petit cerveau trop occupé à éviter d’avoir à vous souvenir d’un truc pas important entre les toilettes où vous constatez qu’il n’y aura bientôt plus de papier et votre salon où vous pourrez noter sur une liste de course d’en racheter. Evidemment, le truc c’est que pour éviter d’avoir à vous en souvenir, en cliquant sur vos Amazon Dash Buttons pour de la lessive, des barres chocolatées, du dentifrice, de la pâte à modeler ou des couches culottes, vous comptez sur le marchand en ligne pour vous livrer.

Amazon, de son côté, vendait également ce service à ses partenaires puisque les boutons étaient frappés de leurs marques. A noter également que le montant de votre achat était crédité en votre faveur lors de votre premier achat. De telle sorte qu’au premier clic sur le bouton, vous le remboursiez immédiatement.

Amazon a arrêté la commercialisation de ces boutons il y a quelques mois tout en poursuivant le service. On sait désormais que le marchand va stopper toute son activité Dash Buttons au 31 Août. L’appui du petit bouton n’incrémentera plus votre panier d’aucune façon. Le marchand s’est sans doute rendu compte qu’il était beaucoup plus efficace de vous assister grâce à un algorithme capable d’estimer la fréquence de vos achats et de vous proposer pro-activement des commandes de nouveaux produits. Les servies d’abonnements ont également fait leur apparition sur le site, permettant de recevoir à intervalles réguliers les produits. Il est également possible que ces gadgets n’aient pas l’impact désiré. Entre les déménagements, la casse et les problèmes de connexion entre les étages, les Dash Buttons ont finalement peut être une vie assez courte.

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Que dire de l’expérience ? On manque de chiffres évidemment pour en faire un bilan. Juste qu’il s’agit probablement d’un énorme gâchis comme sait si bien le faire le marché de l’Internet des Objets. On ne les verra pas disparaitre à la poubelle par centaines de milliers, cela fera moins de bruit que des milliers de caddies empilés sur un terrain vague, mais c’est bien un gros tas de plastique, de composants et de piles1 qui va partir vers les incinérateurs du monde entier.

2019-08-05 11_45_30-minimachines.netEn haut la seconde génération, en dessous la première

A moins que ? A moins que vous ne récoltiez les Dash Buttons de votre entourage et que vous vous en serviez pour mille et un bricolages. Tous les Dash Buttons peuvent être détournés de leur usage premier et vous permettre de piloter d’autres choses. Ils embarquent un module Wifi et Bluetooth et ce sont des solutions accessibles et bien construites pour inventer différents montages. 

Différents guides existent en ligne pour détourner vos Dash Buttons :
Celui d’Instructables est peut être le plus complet. Un autre permet par exemple de faire réagir votre Raspberry Pi à un DashClic, on peut également éteindre un montage Pi en un de ces clics ou lancer un appareil comme un Aspirateur Xiaomi en un DashClic. Vous pouvez également retrouver votre smartphone avec ou noter quand bébé remplit sa couche. Bref, tous ces exemples pour dire que vous pouvez largement adapter et détourner ces objets de leur usage premier. En faire des outils utiles et non pas des déchets dangereux.

Et si vous n’avez pas acheté un Dash Button ou si vous ne savez pas comment en récupérer un, vous avez ce montage intéressant qui permet de remplacer un de ces bidules par un petit montage à base d’ESP-01.

Le service Dash Buttons d’Amazon disparaîtra le 31 Août © MiniMachines.net. 2019

Pi Train : Un affichage de bureau pour connaitre le prochain départ

Par Pierre Lecourt

Un petit montage génial qui s’inspire des panneaux qui nous informent sur les voies de chemin de fer. Le Pi Train est une solution originale qui vous donnera les horaires des prochains départs de votre gare ainsi que l’heure actuelle.

2019-08-01 17_51_29-minimachines.net

Le projet est mené par Chris Crocker-White qui publie l’intégralité des informations nécessaire à la reproduction de son idée sur Hackster.io. Vous y trouverez son code, les informations de montage pour connecter l’écran OLED employé à la Pi Zero W et la liste des composants nécessaires à la fabrication de l’ensemble. Bien entendu, les fichiers 3D à imprimer sont également disponibles.

Pour la petite histoire, Chris a voulu reproduire l’affichage d’une station de train anglaise après qu’un service délivrant tous les départs et horaires de toutes les stations du pays ait été développée. En reprenant les données ainsi publiées, il est donc possible d’obtenir exactement le même affichage que celui disponible sur un quai de gare.

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Avec cette idée en tête, Chris a donc travaillé à porter ces infos vers une Raspberry Pi. Puis, pour ne pas que ce soit trop facile, à modifier l’affichage pour reprendre le système des gros “pixels” des affichages extérieurs. En réalité, cela a demandé pas mal de boulot et si vous voulez faire la même chose, il y aura probablement énormément d’adaptation pour récupérer de votre côté les informations de nos services de rail ou de Bus. Mais, au final, le résultat est là, l’affichage de Pi Train est parfait. Chris dispose en temps réel des informations de sa station de train ou de n’importe quelle autre.

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Il ne reste plus qu’a imprimer une coque en 3D pour enfermer le tout. J’avoue que cette coque est particulièrement mal imprimée, surtout que Chris emploie une Creality Ender 3 capable de faire bien mieux que cela. Mais ça me rassure, on peut pas être bon partout, à la fois aux réglages de son imprimante 3D, en code et en électronique. Sans rire, avec quelques réglages, le rendu de cette impression pourrait être bien meilleur.

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Et après un point de colle, une alimentation bien cachée derrière l’écran, voilà que le petit panneau Pi Train apparaît par magie sous son écran. Bien sûr, l’idée est particulière mais le principe est à la fois excellent et tout bête. A vrai dire, si vous ne prenez pas le train vous pouvez utiliser ce système pour 1000 autres choses. Suivre des comptes, des indices, des informations concernant votre PC ou un serveur. La température d’une pièce ou toute autre information que vous pourrez collecter et envoyer à votre Pi. 

Pi Train : Un affichage de bureau pour connaitre le prochain départ © MiniMachines.net. 2019

Le ThinkTiny : Un ultra minuscule “portable” de 0.96″

Par Pierre Lecourt

Paul Klinger s’est sans doute dit qu’un ultraportable devait vraiment être ultra ultra ultra portable. Avec une diagonale de 0.96″ au travers d’un petit écran OLED en 128 x 64 pixels, il propose un engin véritablement miniature et tout à fait fonctionnel.

Son ThinkTiny reprend, dans ses petites lignes, le look des ThinkPad et il ne cache pas sa filiation avec son nom. On retrouve la robe noire des machines IBM et Lenovo ainsi que le petit trackpoint rouge au milieu de son “clavier” ou plutôt de l’espace traditionnellement réservé  à celui-ci. On retrouve également la petite LED rouge présente sur le capot de l’écran.

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Car évidemment il n’y a pas de touches sur ce dispositif, il n’y aurait pas la place d’en glisser une. Le petit boitier mime donc leur présence ainsi qu’un petit pavé tactile. La seule interface est dans ce bouton qui rappelle le Trackpoint. Ce simple bouton est toute fois suffisant pour les “usages” proposés par le ThinkTiny : A savoir lancer quelques jeux comme Tetris, Snake ou Game Of Life dont on a parlé il y a peu.

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L’objet est piloté par un microcontrôleur ATtiny1614 et alimenté par une minuscule batterie de 300 mAh qui se rechargera par une prise MicroUSB sur le côté de l’objet via un TP5400.

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Le châssis est imprimé en 3D. L’ensemble des ressources, les plans et le code nécessaire sont disponibles sur la page Github de Paul Klinger. 

source : Liliputing et NotebookCheck

Le ThinkTiny : Un ultra minuscule “portable” de 0.96″ © MiniMachines.net. 2019

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