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New Larger Cases From NANUK

  NANUK, with more than 35 years designing and developing world-class waterproof protective cases for valuable gear, announced the addition of two (2), new and large-size cases to their product line-up here at the 2020 NAB Show. The addition of the NANUK 968, and NANUK 970 brings their case count to 30 in total with ...

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Un Flower Power avec Homebridge (plus ou moins)

C’était prévu à moyen terme, mais comme le cloud de Parrot est mort, j’en profite. Petit tutorial pour ajouter un Flower Power ou un Parrot Pot dans Homebridge. Je vous le dit d’avance, ça devrait fonctionner mais c’est… bizarre chez moi.

Il existe plusieurs plugin, mais le principal prend en charge le Flower Power, le Parrot Pot et même un produit jamais sorti des laboratoires de Parrot.

L’installation en elle-même est assez simple, avec une ligne de commande.

sudo npm install -g homebridge-flower-sensor --unsafe-perm

Il faut trouver le nom du Flower Power, par exemple avec LightBlue Explorer. Le mien s’appelle simplement Parrot parce qu’il a été un peu bidouillé.

Comme d’habitude avec HomeBridge, j’ai eu des soucis de mise à jour, de fichiers JSON, etc. Je ne me considère pas comme un incapable, mais je trouve cette solution pratique mais horrible à utiliser et à maintenir, surtout quand il faut ajouter un appareil. Mais après une réinstallation propre, ça passe.

Sur le coup, la documentation du plugin semble assez complète, je peux vous renvoyer dessus. Mon seul problème, ce sont des données incohérentes. La première fois, il m’a indiqué une température trop élevée et une luminosité trop faible, ainsi qu’un taux d’humidité de 0 % (ce qui est logique, il capte l’humidité du sol). Après quelques essais, j’ai obtenu une température un peu élevée, une luminosité trop élevée (et fixe) et une humidité à 85 %… alors qu’il n’était pas planté. Et même dans l’application Parrot, j’ai des mesures peu cohérentes.

Les valeurs sont peu cohérentes


La aussi

Il semble communiquer correctement, mais les données ne sont pas cohérentes. Il est peut-être défectueux, ceci dit.

Dans l’appli, c’est un peu mieux


La température est élevée, mais bon


54 %… sans être planté

Ensuite j’ai testé avec mon Parrot Pot… et le même résultat. Je ne sais pas si c’est le plugin qui déconne (je suppose) mais dans mon cas, ça ne fonctionne pas. Et je ne sais pas si ça vient de mon installation de Homebridge ou si le plugin marche mal. Dommage.

En réalité, je pense que mon Flower Power restera dans un tiroir jusqu’au prochain rangement par le vide. Pas merci Parrot.

Un prototype de PowerBook G4 transparent à la vente

Sur un site de vente d’objets de luxe, il y a un produit un peu particulier : un PowerBook G4 de développement, avec un boîtier transparent. Ce n’est pas le premier que je vois, mais ça reste une machine assez particulière.

C’est un PowerBook G4 de 2003, en 15 pouces vu la largeur de l’écran. La connectique semble identique à la version finale, et malheureusement le bloc avec les caractéristiques est illisible.




L’estimation à 200 000 € semble un peu exagérée, les seuls produits Apple qui partent dans cette tranche sont des Apple I ou des prototypes beaucoup plus anciens. Mais bon, la vente propose aussi quelques autres appareils Apple (Cube, eMate, etc.) avec des estimations surévaluées aussi, même en prenant en compte qu’ils semblent en parfait état. Ils espèrent par exemple vendre trois des quatre appareils photo d’Apple pour 1 000 €.

‘Showtime Pixel Power’ launches

Cambridge, UK, 23rd April 2020: Pixel Power is hosting a massive personalised customer engagement programme with a series of over a hundred one-to-one online meetings over the next six weeks. The aim is to replicate the best and most important aspects of a tradeshow – conversations with customers about their projects and how our technology ...

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Deux Power Mac récupérés… avec des surprises

Il y a quelques semaines, j’ai récupéré deux Power Mac (merci l’association WDA). Et le contenu était intéressant : comme assez souvent, les machines n’avaient pas été formatées.

Le premier est un G3 Bleu, un peu sale. La machine n’avait plus de RAM, mais j’ai beaucoup de SDRAM en stock même si ce modèle de G3 est un peu tatillon. La machine n’a rien de spécial : sous Mac OS 9 avec un disque dur de 6 Go, elle est animée par un G3 à 300 MHz et une carte graphique ATi Rage 128. Pas de décompression DVD, pas de carte en plus, rien de remarquable. Pas de modem 56K, un lecteur de CD-ROM 24x, la version avec le contrôleur IDE buggé, du classique de l’époque donc. Comme d’habitude, la batterie était vide, mais elle n’a pas explosé/coulé.

L’intérieur


Vraiment pas propre


Le chip buggé. Si la référence est PCI646U2, l’Ultra DMA risque de corrompre les données.

Question contenu, quelques trucs marrants. Le disque dur n’avait pas été vidé et j’ai trouvé des extraits audio de pubs, des castings, de la documentation, etc. La machine n’avait visiblement plus été utilisées depuis une grosse quinzaine d’années. Dans les trucs plus étonnants, une photo de la poitrine d’une personne, à la racine du disque dur. Un jour, je vous ferrais un post #NSFW sur le sujet.

Le second est un G4, un modèle Digital Audio. Nettement plus propre, il réserve quelques surprises. D’abord, une carte inutile : visiblement, elle servait à connecter le Mac à un boîtier externe pour du stockage (je crois) qui n’était pas avec. Ensuite, deux disques durs de 40 Go et 30 Go. On peut voir l’énorme radiateur des G4 de l’époque (un simple modèle à 533 MHz), une pile qui est toujours chargée (étonnant), un modem 56K, mais pas de carte AirPort. Ce modèle, comme son nom l’indique, dispose d’un amplificateur intégré : on peut brancher les enceintes boules des iMac, celles dotées d’une prise jack 2,5 mm propriétaire. La carte graphique est un classique de l’époque : une GeForce 2 MX 32 Mo en AGP, avec de l’ADC. Globalement, c’est la config’ d’un G4 Cube mais en plus gros… et en bruyant. J’ai aussi récupéré un graveur de DVD d’époque, un Pioneer plus récent que le Mac.

La carte un peu mystère


La prise pour les enceintes boules d’iMac


L’énorme radiateur du G4

Question contenu, même chose. Rien d’effacé, rien de bien amusant si vous cherchez des gens nus, mais des fichiers de travail. Le Mac servait a priori de station de montage pour des publicités dans la première moitié des années 2000 (jusque ~2009) et il contenait pas mal de vidéos de publicités et des fichiers de montage pour le logiciel Avid. Bien évidemment, tout a été effacé depuis, en général je regarde rapidement le contenu avant de tout effacer et de réinstaller.

En pratique, les deux machines vont être upgradées (RAM, SSD, etc.) et devraient servir pour les tests, surtout que je n’avais pas de G4 en tour.

Kit Barritt joins Pixel Power as training manager

Cambridge, UK, 1 May 2020: Well known, highly experienced project manager Kit Barritt has joined Pixel Power in the newly created role of training manager. Bringing with him a wealth of experience in creating and delivering training and induction processes to broadcasters and production facilities worldwide, Barritt will bring a fresh slant on training: internal and ...

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Le Power Mac « surprise » que j’avais raté

Je vais vous raconter une anecdote sur un Mac que j’ai récupéré il y a longtemps, et dans lequel j’avais raté une petite surprise intéressante.

Il y a un moment, j’avais acheté un Pioneer MPC GX1 au Japon. C’est basiquement un Power Mac 6100 dans un boîtier différent. J’avais noté l’absence de cache de niveau 2, et quand je l’avais reçu, j’avais enlevé la carte vidéo (une carte AV) et son coude pour le connecteur PDS. Comme le 6100 est un format pizza box, il y a des riser pour les cartes d’extension. J’avais bien noté que le riser était différent de celui que j’avais, mais c’est tout.

Plusieurs mois plus tard, je tombe sur un blog sur une personne qui aime les pizza box (je vous invite à aller lire si vous aimez les vieux ordinateurs). Et dans le post sur le Power Mac 6100, je me suis rendu compte d’une chose : le riser avec son radiateur du GX1 n’était pas un riser. C’est une carte d’extension avec un processeur G3. Mind Blown.

La carte

J’ai donc profité du confinement pour installer la carte dans mon Power Mac 6100. La carte contient un PowerPC 750 (G3) avec 512 ko de cache de niveau 2. Je ne connaissais pas le modèle avant de l’installer, c’est un CPU à 215 MHz (ça dépend un peu du Mac) avec une mémoire cache à la moitié de la fréquence (107 MHz). Dans un Power Mac 6100 sur un bus à 33 MHz, le CPU est significativement bridé, tant par la mémoire que le bus. Pour rappel, dans les Power Mac G3, il fonctionne avec un bus dont la fréquence varie de 66 à 100 MHz selon les modèles, avec de la SDRAM à 66 ou 100 MHz.

Du PDS


Le G3, dans le coin, est très petit

L’installation nécessite plusieurs choses. Physiquement, il faut enlever la mémoire cache du PowerPC 601 pour éviter de la faire chauffer – ce qui explique l’absence de la barrette dans le Pioneer -. Le format de la carte empêche aussi l’installation d’une carte DOS, qui a besoin d’un riser différent. Pour la partie logicielle, il y a quelques utilitaires pour afficher les données sur le CPU, et une extension à installer. Bonne nouvelle, le CPU vient de chez Newer Tech et OWC a encore les pilotes en ligne en 2020.


215 MHz


512 ko de cache à 107 MHz

J’ai fait quelques benchs pour vérifier ce que ça donne. La base est un G3 à 300 MHz dans un Power Mac G3, donc avec une carte mère bien plus adaptée. En entier, on a ~50 % des performances d’un G3 à 300 MHz pour ~70 % de sa fréquence : la carte mère limite énormément. En FPU, c’est corrélé à la fréquence. On voit surtout le gain par rapport au PowerPC 601 à 66 MHz : le CPU est 4,2x plus rapide (pour seulement 3,2x la fréquence). Les gains sur l’architecture, même avec une carte mère bien limitée, sont donc importants. Et il existe des cartes avec un G3 encore plus rapide (333 MHz sur ce type de carte mère).

Le G3


Le 601 d’origine

Malgré tout, je vais rester sur mon PowerPC 601, pour une raison simple : j’utilise régulièrement la carte DOS. Mais j’installerais peut-être le G3 dans le Pioneer.

Introducing LitraStudio™ Wireless & Waterproof RGBWW 3,000-Lumen Light

Introducing LitraStudio™ Wireless & Waterproof RGBWW 3,000-Lumen Light LitraStudio™ Wireless & Waterproof RGBWW 3,000-Lumen Light San Diego, California – Litra brings a fresh take on compact, rectangular LED lights. With a deceptively small footprint, new LitraStudio™ delivers 3,000 Lumens of color accurate RGBWW output—totally cable-free. Complete with integral interior battery, this versatile fixture offers an ...

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Un PowerBook JLPGA en vente au Japon

Sur un site de vente japonais, une personne vend le rare (et très laid) PowerBook 170 JLPGA. Il demande 1 200 000 ¥ pour ce morceau d’histoire, soit pratiquement 10 000 €.

Ce modèle a été proposé il y a de longues années lors d’un tournoi de golf japonais, et il est très coloré, bien plus que les habituels PowerBook gris. Il semble en bon état, mais sans batterie et sans le chargeur d’origine. Les photos et le texte indiquent par contre que l’écran subit l’effet tunnel, comme pas mal de PowerBook de l’époque : un cercle sombre apparaît après quelques minutes et prend de plus en plus d’importance, jusqu’à rendre l’écran illisible.

Un “beau” Mac


On voit le début de l’effet tunnel




Le cache batterie est là



Sarah Deas joins Pixel Power to strengthen sales team

Cambridge, UK, 18 June 2020: Pixel Power, the global leader in graphics production and playout automation, has appointed Sarah Deas to its head office team. Deas will provide internal sales support to the sales teams in the Cambridge base and regional offices in North America, South-East Asia and the Middle East. “I am delighted to ...

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