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À partir d’avant-hierMiniMachines.net

Lenovo annonce le ThinkPad TrackPoint Keyboard II

Par Pierre Lecourt

Toute la journée sur son ThinkPad a parcourir les routes et de retour au bureau, un clavier de PC classique. La solution trouvée par Lenovo pour ne pas dépayser l’utilisateur, lui proposer un clavier semblable à celui de son portable avec le ThinkPad TrackPoint Keyboard II.

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Il s’agit d’un clavier sans fil exactement semblable à celui des portables de la marque. On retrouve le petit trackpoint central quasi iconique depuis les années IBM. Les boutons de clic sous la barre espace et les touches arrondies à leur base pour épouser la forme des doigts.

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Raccourcis et touches de fonctions mais pas de pavé numérique

Le ThinkPad TrackPoint Keyboard II vous donne exactement les sensations d’une frappe sur un ordinateur portable de la marque dans une expérience de bureau. La connexion à votre PC se fera soit en 2.4 Ghz grâce à un dongle USB, soit en Bluetooth 5.0. L’engin est même compatible avec deux appareils à la fois et peut s’utiliser à la fois sous Windows et sous Android. 

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Annoncé pour le mois de Mai prochain, le ThinkPad TrackPoint Keyboard II est prévu à un prix public de 100$ aux US. Aucune information pour le moment quand à une version Française de l’objet, avec une distribution des touches adaptée au Qwerty. L’objet mesure un peur plus de 31 cm de large, 113 cm de profondeur et 1.52 cm d’épaisseur pour 450 grammes. La marque assure que son clavier résistera aux projections d’eau et que sa batterie rechargeable lui offrira 2 mois d’autonomie. Avec sa charge rapide, en cas de panne sèche, le ThinkPad TrackPoint Keyboard II se contentera de 15 minutes de connexion à un port USB  pour retrouver assez d’énergie pour une semaine d’utilisation.

 

Lenovo annonce le ThinkPad TrackPoint Keyboard II © MiniMachines.net. 2020.

Zotac lance ses ZBox nano sous processeurs Intel Comet Lake

Par Pierre Lecourt

Si vous ressentez un air de Déjà-vu devant ces minimachines, c’est tout à fait normal. Les Zbox CI662 nano et Zbox MI662 nano sont des copies conformes des Zotac ZBox MA621 nano et ZBox CA621 présentées hier sous processeurs AMD Ryzen. Les châssis sont quasiment identiques, seules les entrailles des engins changent radicalement.

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Les deux nouvelles minimachines embarqueront des processeurs core i3, i5 et i7 de génération Comet Lake. Le plus performant sera un Core i7-10510U. Il s’agit d’un quadruple coeurs gérant huit threads avec 8 Mo de cache et fonctionnant de 1.8 à 4.9 GHz dans une enveloppe thermique de 15 Watts. La puce propose un circuit graphique Intel UHD tournant de 300 MHz à 1.15 GHz. Les engins proposeront deux slots de mémoire vive DDR4 pour un maximum de 32 Go de DDR4 embarquée. Le stockage se fera au travers d’une solution 2.5″ SATA 3.

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Le Zotac Zbox MI662 nano

La connectique est quasiment identique à celle des modèles AMD avec quelques toutes petites différences : Sur les version Intel on retrouvera deux prises USB 3.1 Type-C en façade absente des modèles AMD. Quatre ports USB 3.1 Type-A à l’arrière et un USB 3.0 Type-A face avant compléteront cette large connectique USB. 

Les sorties vidéos seront assurées par une prise HDMI 2.0 et un DisplayPort 1.2. On retrouve les habituelles double sorties Ethernet Gigabit de Zotac permettant de piloter deux réseaux distincts. Engin, des prises jack 3.5 mm séparées pour une entrée micro et une sortie casque et un lecteur MicroSDXC sont présents.

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Le Zotac Zbox CI662 nano

La différence entre les deux modèles de machine reste identique : Le Zotac Zbox CI662 nano est plus large et mieux aéré, il fonctionne de manière passive, sans recourir à une quelconque ventilation active. Les 15 watts de TDP dégagés par la puce sont donc gérés de manière inaudible et si votre engin est équipé d’un SSD en interne, la machine ne fera aucun bruit. La version Zbox MI662 nano est dissipée de manière plus classique, à l’aide d’un ventilateur qui refroidi le processeur. Cette version fera sans doute un peu de bruit de ventilation mais sera plus compacte.

Zotac lance ses ZBox nano sous processeurs Intel Comet Lake © MiniMachines.net. 2020.

Kobol Helios64 propose une solution de NAS OpenSource

Par Pierre Lecourt

La première chose qui frappe quand on découvre ce projet Kobol Helios64, c’est la qualité du design global qui tranche vraiment avec beaucoup de projets de ce type. Ce soucis du détail n’est pas souvent la priorité de ce genre de solutions et pourtant ici cela a été clairement travaillé.

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Le NAS proposé ici un design qui n’a rien a envier aux ténors du genre : les produits de Synology ou de QNAP ne feront pas rougir le projet Kobol Helios64. La proposition est particulièrement soignée avec un châssis très esthétique et bien pensé pour abriter des disques mécaniques dans des baies classiques bien ventilées.

La solution de Kobol se distingue toutefois par l’emploi d’un logiciel OpenSource pour piloter un materiel accessible. Le boitier supportant 5 baies 3.5″ mesure 25 cm de large pour 22.2 cm de profondeur et 12.4 cm de hauteur. Il coûte seul 95$ et permet de piloter 5 baies 3.5″ SATA classique avec un système de rack Hot-Plug. Il propose un port USB 3.0 Type-A en façade, des LEDs de contrôle et embarque deux ventilateurs de 8 cm de côté. Le boitier comporte un emplacement pour des batteries afin de gérer une solution UPS intégrée. Les batteries sont cependant vendues séparément, des modèles Panasonic sont proposées à 12$ en option.

Attention, pour ce prix vous aurez uniquement le châssis, l’alimentation 10V / 10A ainsi que la carte mère sont proposés à part. Le premier ne coûtera que 14$ et ne sera donc pas vraiment un ajout trop important d’autant que vous pourrez également recycler un appareil que vous possédez déjà. 

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La carte mère est un peu plus onéreuse et c’est elle qui est réellement au coeur de ce projet Kobol Helios64. Il s’agit d’une solution proposée à 189$ et qui embarque tout ce qu’il faut pour piloter le boitier. elle embarque un SoC Rockchip RK3399 associé à 4 Go de mémoire vive DDR4 et 16 Go de stockage eMMC 5.1. C’est elle qui va gérer la partie logicielle du projet et s’intégrer parfaitement au boitier décrit plus haut.

Elle embarque donc 5 ports SATA 3.0 partagés avec un port au format M.2 SATA. Ce qui veut dire que si vous utilisez le SATA du port M.2 vous ne pourrez utiliser que quatre baies 3.5″. Elle propose également un connecteur Ethernet 2.5 Gbe et un second connecteur Ethernet Gigabit, un port USB Type-Cet trois ports USB 3.0 (dont un qu ise branchera en façade)  et un lecteur de cartes MicroSDXC.

La carte du Kobol Helios64 propose en outre une double entrée d’alimentation ainsi qu’une solution pour gérer un onduleur UPS. Elle va même jusqu’à embarquer des brochages classiques de développement avec gestion de GPIO, I2C, SPI et UART. Enfin, pour piloter les ventilateurs 8 cm, deux brochages spécifiques permettront de faire varier leur vitesse suivant vos réglages. L’ensemble de la carte tient dans un format Nano-ITX de 12 cm de côté.

Le gros point fort de cette solution est dans la possibilité d’installer le système de votre choix. Le Kobol Helios64 devrait piloter la distribution Linux spécialisée OpenMediaVault qui prendra en charge parfaitement l’usage de ce NAS. Il est également possible de piloter l’ensemble avec des versions adaptées de Debian ou d’Ubuntu supportées par Kobol. 

L’ensemble est très pertinent, la carte seule pourra vous permettre de monter des projets variés de gestion de données sous Linux : Un NAS évidemment mais également pourquoi pas un mini serveur plus complexe. Avec ce type de solution on peut facilement monter une solution RAID évoluée et héberger ses propres données ou faire un système de Cloud maison. 

L’ensemble permet de monter son propre NAS avec ses choix logiciels et ainsi de bénéficier des fonctionnalités ajoutées par la communauté. C’est également un excellent support didactique pour expliquer le fonctionnement de ce type d’appareil : NAS ou serveur. 

La solution Kobol Helios64 est pour le moment indisponible, la production devrait s’achever en Mars, date à laquelle les engins seront expédiés. Une promotion de réservation sera proposée par la marque sur sa page la semaine prochaine.

Merci à Aegiap pour l’info.

Kobol Helios64 propose une solution de NAS OpenSource © MiniMachines.net. 2020.

Les nouvelles Zotac Zbox Magnus E embarquent des puces Nvidia RTX

Par Pierre Lecourt

Zotac présentera au CES 2020 sa toute nouvelle gamme de MiniPC de jeu, les Zotac Magnus. Au contraire de la solution Inspire Studio qui vise les créateurs, des modèles comme le Zotac ZBox Magnus EN92080V et le ZBox Magnus EC72070S cherchent à séduire les joueurs.

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La recette de Zotac reste inchangée, embarquer des composants d’ordinateurs portables dans des boîtiers compacts. Seule la qualité des composants varie avec cette année des circuits graphiques Nvidia RTX et des puces Intel plus performantes que les modèles précédents.

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Le Zotac Zbox Magnus EN92080V embarque ainsi un Core i9-9980H, une solution huit coeurs et seize threads, tournant de 2.3 à 4.8 Ghz dans une enveloppe thermique de 45 Watts. Cette puce  embarque 16 Mo de cache et un ciruit graphique Intel UIHD 630 allant de 350 Mhz à 1.2 GHz. Associé à cette base, Zotac prévoit pour son Magnus EN92080V un circuit graphique Nvidia GeForce RTX 2080 et jusqu’à 32 Go de mémoire vive de type DDR4-2400/2666. La partie stockage sera confiée à une solution assez souple avec un emplacement 2.5″ SATA 3.0, un slot M.2 PCIe NVMe et un second slot capable d’acceuillir une solution Intel Optane. Le tout tenant dans un boitier de 6.3 cm d’épaisseur seulement. 

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On retrouve comme toujours une excellente connectique et ce Zotac Magnus EN92080V annonce un Wifi6 Killer AX1650, du Bluetooth 5 pour accompagner ses deux ports Ethernet. Le premier à la norme Gigabit, le second en 2.5 Gbps. Le reste de la connectique propose deux ports HDMI 2.0, un DisplayPort 1.4, deux USB 3.1 Type-C1, quatre USB 3.0 Type-An des prises jack 3.5 mm pour casque et micro et un lecteur de cartes SDXC.

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Bref un engin performant et a priori capable de venir à bout de tous les jeux actuels dans des conditions très satisfaisantes. Il faudra évidemment s’attendre à un prix élevé et peut être également surveiller la gestion de la température et la ventilation de l’ensemble. Cela fait tout de même pas mal de watts a gérer pour un encombrement minimaliste.

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Vient ensuite le Zotac Zbox Magnus EC72070S qui reste très performant même si il se situe sous le modèle précédent en terme de puissance brute. Il est également plus imposant avec un châssis beaucoup plus épais. Il est tout de même équipé d’un Intel Core i7-9750H et d’une solution graphique GeForce RTX 2070 Super, il devrait être également plus abordable.

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Chose étrange, si son processeur est moins rapide que le Magnus EN92080V avec six coeurs et douze threads fonctionnant de 2.6 à 4.5 Ghz avec 12 Mo de mémoire cache et toujours un TDP de 45 watts. Cette version de la machine proposera une gestion de mémoire vive pouvant aller jusqu’à 64 Go de DDR4. Est-ce que Zotac joue sur la possibilité de séduire ici à la fois les joueurs mais aussi les créatifs avec cette solution ?

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On retrouve sinon beaucoup d’éléments semblables au modèle précédent au niveau des options de stockage et de connectique. La machine propose un emplacement 2.5″ SATA 3.0, un port M.2 PCIe NVMe 2242/2280, un slot M.2 pour une solution Intel Optane optionnelle, trois sorties DisplayPort 1.4 et une HDMI 2.0b, un port USB 3.1 Type-C, cinq ports USB 3.1 Type-A, un port Ethernet Gigabit et un second RJ45 2.5 Gbps, un lecteur de cartes SDXC, du Wifi6 (Killer AX1650) et du Bluetooth 5.0. 

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Une troisième version, déclinée sur le même principe, embarquera un processeur Intel Core i5 non détaillé et une Nvidia GeForce RTX 2060 sous l’appellation Zoac ZBox Magnus EC52060S.

Les nouvelles Zotac Zbox Magnus E embarquent des puces Nvidia RTX © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Lenovo présente son ThinkPad X1 Carbon de huitième génération

Par Pierre Lecourt

Le ThinkPad X1 Carbon 2020 succède à un modèle 2019 sorti il y a moins de six mois et qui ne variait déjà pas beaucoup du modèle 2018, ce qui explique sans doute la gémellité des appareils. Mais, comme les vrais jumeaux, les différences sont subtiles et à l’intérieur. 

Je me suis toujours demandé si le cerveau de vrais jumeaux était – physiquement – totalement identique. Il faudrait que j’en dissèque à l’occasion. En tout cas chez Lenovo le ThinkPad X1 Carbon 2020 embarque le même processeur que l’édition 2019. Il faut dire qu’Intel a pas eu le temps de sortir autre chose que sa Gen10 sous Comet Lake depuis lors. On retrouve donc des puces allant jusqu’au Core i7 sur six coeurs et douze threads du prédécesseur.

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Qu’est-ce qui change alors en réalité ? Quelques détails comme les options d’affichage par exemple avec une nouvelle option de FullHD qui passe en 500 nits de rétro éclairage avec une nouvelle option PrivacyGuard qui permet de limiter les angles de vision de votre écran lorsque vous travaillez en public et que vous ne voulez pas que votre voisin louche sur votre écran. Une fonctionnalité qui se combinera au petit œilleton qui permettra d’obturer l’oeil de votre caméra…

Le ThinkPad X1 Carbon 2020 passe également au Wifi6. Le modèle 20198 n’avait pas fait cet effort de passer au 802.11AX alors que la puce Comet Lake embarquée lui permettait assez facilement. Comme si la marque avait gardé en réserve des munitions pour justifier ce nouveau modèle. Enfin, la nouvelle mouture a ajouté des boutons permettant des appels en VoIP.

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Pour le reste… Pas grand chose de neuf, on reste sur un 14″ ultrafin et léger avec des options d’affichage pouvant atteindre l’UltraHD, jusqu’à 16 Go de mémoire vive et 2 To de SSD PCIe NVMe. On retrouve une connectique assez complète avec deux ports Thunderbolt 3.0, un HDMI 1.4 et deux ports USB 3.1 Type-A. La webcam embarquée se combine à une solution infrarouge pour piloter une reconnaissance faciale sous Windows Hello. 

CES 2020 : Lenovo présente son ThinkPad X1 Carbon de huitième génération © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Le Lenovo ThinkPad X1 Yoga passe la cinquième

Par Pierre Lecourt

La cinquième génération de ThinkPad X1 Yoga est plus légère que la précédente. Voilà, merci. Au revoir. 

Hum, avec 50 grammes de moins sur la balance, le ThinkPad X1 Yoga atteint le poids de 1.36 Kg contre 1.36 Kg plus 50 grammes pour le modèle de l’année passée. Vous l’aurez compris, on reste ici aussi sur un modèle très semblable à celui de 2019, comme pour le ThinkPad X1 Carbon, la nouvelle mouture reprend plus que les grandes lignes du modèle précédent. On conserve le même design et des options de processeur inchangées avec juste quelques ajouts plus cosmétiques qu’autre chose.

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Disponible en cours d’année a partir de 1600$, le X1 Yoga décline désormais son affichage en quatre versions. La dalle 14 pouces proposera des choix variés avec un entrée de gamme en 1920 x 1080 pixels et un rétro éclairage de 400 nits. Une version FullHD plus lumineuse proposera un système d’obturation d’angles avec 500 nits. La version suivante passera en 2560 x 1440 pixels mais baissera un peu la luminosité avec un maximum de 300 nits, la quatrième variante proposera un affichage 3840 x 2160 pixels avec 500 nits de rétro éclairage et une compatibilité HDR. Toutes les dalles sont évidemment tactile et une option de stylet actif sera proposée par la marque.

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Les puces intégrées grimperont jusqu’au Core i7 6 coeurs, la mémoire vive à 16 Go et l stockage à 2 To de SSD PCIe NVMe. On retrouve les mêmes fonctions que le Carbon avec une webcam HD et une fonction infrarouge pour la reconnaissance faciale, un petit œilleton pour obturer celle-ci, des microphones pour la VoIP. Lenovo a également intégré les boutons dédiés au support de la vidéoconférence sur ce modèle. 

La batterie est une 51 Wh avec une fonction de charge rapide, le Wifi passe au 802.11ax avec une option 4G en prime. La connectique s’établit sur un standard de double port USB Type-C Thunderbolt 3.0. On retrouve également deux USB 3.1 Type-A et un HDMI 1.4. Lenovo fournit un adaptateur Ethernet Gigabit sur USB pour améliorer les capacités de l’engin. 

CES 2020 : Le Lenovo ThinkPad X1 Yoga passe la cinquième © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Les Asus Vivobook S13, S14 et S15 au delà des 80% d’affichage

Par Pierre Lecourt

Asus annonce sa nouvelle gamme d’ultrabook avec les Vivobook S13, Vivobook S14 et Vivobook S15. Des engins très semblables dans leur équipement interne qui se distinguent au travers d’un même concept. Les engins sont colorés, aériens et proposent des finitions originales propres à la marque.

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Asus y va donc de son appellation NanoEdge pour qualifier ces nouvelles machines. Les trois engins présentent en effet des bordures très fines permettant de proposer un ratio écran/châssis très à l’avantage du premier. 

Le Vivobook S13 propose par exemple 88% d’occupation de l’écran sur la totalité du châssis qui le supporte. Ce 13.3″ pèse 1.2 Kg et affiche une épaisseur de 1.49 cm, ce qui en fait une solution intéressante dans les transports. Asus ne livre pas le détail de son encombrement mais ils devraient être du même acabit que le modèle 2019 soit 30.5 cm de large pour moins de 20 cm de profondeur. La machine propose également un système de charnière Ergolift qui soulève le châssis du support sur laquelle elle est posée. Un détail qui permet d’incliner le clavier ans une position plus confortable et d’aérer l’ensemble.

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Le VivoBook S14 est un 14″ au ratio d’écran de 85% pour un poids de 1.4 Kg et 1.56 cm d’épaisseur. Ces deux premiers modèles proposent un pavé tactile avec une option pavé numérique via un rétro éclairage LED qui s’active sur sa surface.

Le VivoBook S15 enfin est un 15.6″ avec un pavé numérique intégré, ce qui le dispense de cette option de rétro éclairage. Il propose 86% de ratio d’affichage par rapport à son châssis et grimpe à 1.7 Kg pour 1.61 cm d’épaisseur. Ses dimensions ne sont pas précisées mais devraient être du même ordre que la version actuelle soit 36 cm de large pour 24 cm de profondeur. 

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Les trois versions se déploient probablement autour d’un matériel interne identique. Ce qui explique leur connectique identique. On retrouve un port USB Type-C 3.2 Gen 1, un port USB Type-A 3.2 Gen 1 et deux ports USB 2.0. Un affichage secondaire sera possible via un port HDMI plein format, Asus a également intégré un lecteur de carte MicroSDXC et un port jack 3.5 mm combo casque et micro. Des enceintes signées Harman Kardon, une webcam HD, des micros complètent l’équipement des engins.

Toutes les machines embarqueront la même gamme de puces Intel de dixième génération. ce qui laisse un assez large choix de processeurs pouvant aller jusqu’au Core i7 qui sera couplé en option à un circuit graphique Nvidia GeForce MX250 en version 2 et 4 Go de NVRAM embarquée. Le système Windows 10 pré-installé pourra  compter sur un maximum de 16 Go de mémoire vive DDR4 et jusqu’à 1 To de stockage.

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Les puces Intel Gen10 permettent à Asus de proposer des solutions Wifi6 par défaut, une évolution qui tombe bien pour la marque qui distribue également des routeurs à cette norme. L’occasion peut être de voir fleurir des offres combinant plusieurs appareils.

Asus proposera plusieurs choix de couleurs, sauf pour le Vivobook S13 qui restera condamné au blanc et en noir. Les S14 et S15 auront droit à des versions rouges et vertes.

 

CES 2020 : Les Asus Vivobook S13, S14 et S15 au delà des 80% d’affichage © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Le Lenovo Legion Y740S promet du jeu avec une béquille

Par Pierre Lecourt

Le Lenovo Legion Y740S est un 15.6″ équipé de processeurs pouvant aller jusqu’au Core i9 de dixième génération à vocation de jeu dans un châssis sous la barre des 1.9 kilo. Une configuration étrange puisque les portables à vocation de jeu existants sur le marché sont en général des monstres épais et surtout assez lourds. Ici l’engin reste discret avec un châssis  de 35.6 cm de large sur 25.18 cm de profondeur et surtout une épaisseur de 14.9 mm seulement.

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Le tour de passe-passe employé par Lenovo est assez simple, la marque propose un engin sans circuit graphique secondaire embarqué. Son processeur Intel emploiera sa puce interne pour des performances peu ou prou identiques à celles d’une solution GeForce MX150 mais guère plus. La partie gaming 3D-pleine-de-pixels sera en réalité  confiée à un boitier externe. La Lenovo BoostStation.

Le Legion Y740S pourra embarquer de son côté jusqu’à 32 Go de DDR4, un stockage SSD de 1 To en PCIe NVMe et se déploiera sur un écran de 15.6” disponible en deux versions. Un modèle haut de gamme  en UltraHD affichant en 3840 × 2160 grâce à une dalle IPS de 500 nits. La marque précisant un rafraîchissement de 60 Hz, une compatibilité Dolby Vision et un 100% sRGB pour cette dalle. Ou, une version plus classique, en FullHD 1920×1080 toujours en IPS 60 Hz mais en 300 nits et 72% sRGB. 

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Des enceintes stéréo Dolby Atmos 2 x 2 watts sont également intégrées au châssis. Le refroidissement du portable sera assurée par un système de caloduc et pas moins de 4 ventilateurs. 

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Le clavier du Legion Y740S est complet, avec un pavé numérique et un rétro éclairage à LED. Lenovo a légèrement décalé ses touches fléchées pour offrir une prise en main plus facile pour le jeu et l’ensemble promet une fonction anti ghosting. En haut, au dessus des touches de raccourcis et de fonction, le bouton de démarrage embarque également un lecteur d’empreintes digitales.

La connectique est assez large avec deux ports USB Type-C Thunderbolt 3.0 avec gestion du HDMI, de l’USB 3.1 et du Power Delivery, deux USB 3.1 Gen2, un lecteur de  cartes SDXC et une prise jack 3.5 mm combo.  La prise en charge réseau sera assurée par un Wifi6 2×2 associé à un module Bluetooth 5.0.

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La présence de la partie Thunderbolt assurera à l’engin la possibilité de se connecter à la station BoostStation qui offrira ensuite à l’utilisateur d’employer la carte graphique de son choix. Ce boitier de 8.5 kilos rend la solution beaucoup moins transportable mais évite également de balader un engin trop lourd au quotidien.

L’idée étant de pouvoir se servir de son Legion Y740S en déplacement – son autonomie annoncée est de 8 heures avec recharge rapide – , le châssis est d’ailleurs d’une sobriété bienvenue, et de retrouver la dynamique proposée par une solution graphique plus performante une fois revenu en mode sédentaire. En attachant un câble Thunderbolt 3.0 du portable à la BoosStation, on aura toute la nervosité d’une vraie solution graphique externe.

Le boitier peut embarquer des solutions allant jusqu’à la GeForce RTX 2080 ou la AMD RX5700XT du moment que leur profondeur ne dépasse pas les 32 cm. En plus de cette possibilité graphique, le boitier offrira l’espace nécessaire pour embarquer un disque mécanique 3.5″ et deux SSD M.2 PCIe NVME. Le boitier se chargera d’alimenter le portable pour recharger ses batteries jusqu’à 100 watts. Une fois branché, le Legion Y740S profitera de la connectique de son attache, à savoir trois USB 3.0 Type-A, un Thunderbolt 3 pour se connecter, un port HDMI et un port Ethernet Gigabit. 

Les prix ne sont pas encore connus pour ces machines, mais de premières estimations établissent l’entrée de gamme du Legion Y740S autour des 1099$. Le boitier BoostStation serait, quant à lui, proposé 249$ nu, sans carte graphique.

CES 2020 : Le Lenovo Legion Y740S promet du jeu avec une béquille © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Acer Spin 5 et Spin 3, les hybrides s’affinent

Par Pierre Lecourt

Acer profite du CES 2020 pour annoncer les nouvelles versions de ses machines hybrides à charnières 360° . Les Acer Spin 5 et Acer Spin 3 ont été travaillés pour être plus agréables a utiliser en mode tablette avec des châssis moins lourds et plus fins.

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Acer Spin 3

Le Acer Spin 3 aka le SP314-54N est un 14 pouces qui affiche en 1920 x 1080 grâce à une dalle Acer CineCrystal à rétro éclairage LED. En gros une dalle IPS avec un contrôle colorimétrique et une luminosité homogène. Prévu pour Février à partir de 649€, l’engin propose des bordures de 7.82 mm pour un ratio écran/châssis de 78%. Les écrans sont tactiles avec une technologie capacitive et profitent également d’une compatibilité avec la technologie Wacom pour un usage au stylet avec détection de 4096 niveaux de pression. La marque propose son propre stylet, sobrement baptisé Acer Active Stylus, qui profite d’une fonction de charge rapide signée par Acer. Celle-ci est assez impressionnante, trop même. 90 minutes d’autonomie en 15 seconde de charge. C’est super mais on n’a même pas l’excuse suffisante pour aller prendre un café.

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Acer Spin 3

Le Spin 3 mesure 16.9 mm d’épaisseur pour 1.5 Kg, son châssis est entièrement réalisé en aluminium.

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Acer Spin 3

On retrouve une connectique évoluée avec un port USB type-C profitant d’un ThunderBolt 3.0, deux ports USB 3.1 Gen1 Type-A dont un avec une fonction de charge machine éteinte. Le Spin 3 propose un port HDMI plein format, un lecteur de cartes MicroSDXC et un port jack 3.5 mm combinant casque et micro. La charge de l’appareil semble se faire via un second jack dédié même si il n’est pas impossible que le Thunderbolt 3.0 puisse également jouer ce rôle en Power Delivery.

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Acer Spin 5

Le Acer Spin 5 ou SP513-54N est un 13.5″ prévu pour Mars 2020 qui devrait démarrer à 999€. Il pourra proposer des écrans allant jusqu’au 2256 x 1504 pixels. On retrouve les mêmes fonctions d’affichage avec cette appellation Acer CineCrystal pour garantir une dalle homogène ainsi qu’une double fonction de dalle capacitive et de prise en charge de stylet assurée par une techno Wacom mais cette fois-ci en AES 2.0. 

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Acer Spin 5

Mesurant 14.9 mm d’épaisseur le Acer Spin 5 propose des bordures d’écran de 7.5 mm de large ce qui est très peu pour un hybride de ce type. Son rapport écran/châssis grimpe à 80% sur un ratio 3:2. Un choix qui augmente l’affichage vertical de 18% et répond aux voeux de nombreux utilisateurs. L’ultraportable propose deux ports USB Type-C ThunderBolt 3.0, deux ports USB 3.1 Gen2, un HDMI plein format et un lecteur de cartes MicroSDXC.

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Acer Spin 5

Plus léger également avec 1.2 Kilos grâce à un châssis en alliage magnésium/aluminium, il sera plus agréable a transporter et a utiliser au quotidien que ses prédécesseurs.

Le deux hybrides diffusent via des enceintes stéréo avec une solution de double micro destiné à la vidéo conférence via l’utilisation de la webcam HD intégrée ou pour piloter Cortana. L’assistant vocal de Microsoft pouvant vous écouter même lorsque la machine est en veille. Une fonction hyper rassurante qu’on a tous envie de tester. Leur Wifi sera de type 802.11ax.

D’un point de vue bistouri, les entrailles des deux engins sont proches avec l’emploi de puces Intel de dixième génération et de leurs circuits graphiques iris Plus pour les plus performantes. On retrouvera jusqu’à 16 Go de mémoire vive et des stockages adaptés. Le Spin 3 pourra embarquer deux SSD tandis que le Spin 5 proposera jusqu’à 1 To de SSD aux capacités non détaillées.

CES 2020 : Acer Spin 5 et Spin 3, les hybrides s’affinent © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Lenovo présente l’étrange ThinkBook Plus

Par Pierre Lecourt

Le Lenovo ThinkBook Plus se présente comme une nouvelle expérience de mélange entre un écran LCD classique et un écran à encre numérique du constructeur Chinois. Ici, contrairement au Yoga Book C930 qui utilisait l’encre numérique pour simuler un clavier tactile, cet affichage supplémentaire se situe au dos de l’appareil.

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Le Lenovo ThinkBook Plus est un 13.3″ FullHD très classique d’apparence. Il est piloté par un processeur Intel Core de dixième génération associé à un SSD et pourra embarquer une solution Optane. La marque n’est pas été très bavarde quant à son équipement, il faut dire que l’engin n’est pas prévu avant le mois de Mars 2020 et que des ajustements peuvent encore s’effectuer.

Ce qui est intéressant ici c’est donc ce second affichage au dos de l’écran classique. Cet espace secondaire de 10.8 pouces de diagonale emploie une technologie très peu gourmande en énergie qui pourra continuer a afficher des données machine fermée sans utiliser trop de batterie. La solution étant compatible avec un stylet actif, il sera également possible de prendre des notes sans avoir a ouvrir son PC. Les possibilités d’utilisation annexes sont intéressantes. On peut imaginer la lecture de documents texte sur ce type d’outil mais également un système de lecture de mails ou d’informations sans avoir a ouvrir totalement l’engin. 

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Bien entendu il est également possible d’imaginer un double affichage permettant de présenter du contenu à une personne située face à vous : documents ou fiches d’information n’ayant pas besoin d’un support couleur. On peut même imaginer la signature de documents à même la coque de son portable ce qui pourrait être un atout dans certaines professions.

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On retrouve beaucoup d’éléments commun à d’autres machines du constructeur : Le ThinkBook Plus propose un bouton de démarrage embarquant un lecteur  d’empreintes, un système audio signé Harman Kardon, un petit œilleton pour clore l’oeil de la caméra embarquée.

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Difficile de voir si cette idée du ThinkBook Plus est utile ou si il s’agit d’un doublon avec le smartphone qu’on a tous dans notre poche, le format 10.8″ est sans doute son plus gros atout. La possibilité de prendre des notes, si elle est gérée par une fonction de reconnaissance manuscrite activable une fois la machine activée pourrait avoir un énorme intérêt.

La question qui reste en suspend… Comment protéger cet engin en déplacement ? La coque qui fait office de protection naturelle à kl’écran interne ne pourra pas protéger la solution 10.8″ à encre numérique de la machine, l’emploi d’une housse de protection sur mesures serait sans doute une bonne idée, mais peut être que Lenovo y a pensé.

A suivre.

CES 2020 : Lenovo présente l’étrange ThinkBook Plus © MiniMachines.net. 2020.

AMD officialise les Ryzen 4000 et annonce leur futur succès

Par Pierre Lecourt

Si les Ryzen font parler d’eux, si AMD a déjà largement redoré son blason de challenger face à Intel, la marque est encore loin derrière en terme de ventes. Les solutions AMD ont beau être, à prix égal, largement plus performantes que les puces Intel dans la plupart des cas, l’inertie du public comme celle des constructeurs ainsi que la capacité de production des deux entités donnent toujours un large avantage à Intel. La donne pourrait changer avec les Ryzen 4000.

Si le marché des puces de bureau a clairement tourné à l’avantage des puces AMD ces derniers trimestres, le monde du portable a toujours été un peu moins prioritaire pour la marque. L’enjeu était de taille et la tâche complexe pour le marketing d’AMD, en poussant en avant d’abord les solutions pour PC de bureau, la marque visait d’abord ceux qui construisent leurs machines pièce par pièce ainsi que les assembleurs classiques. Ceux qui pouvaient vraiment tirer parti de la capacité des puces et qui hésiteraient moins à tester un nouveau processeur. Le grand public ne peut pas vraiment parier sur l’achat d’un portable quand il s’agit d’un investissement conséquent. Séduire les experts a donc été une stratégie d’entrée sur le marché pour les puces Ryzen.

La mayonnaise a rapidement pris et de quelques machines proposées sous AMD Ryzen au début de leur production, on trouve désormais des offres de tous types et en particulier des solutions haut de gamme. Les aficionados du tournevis qui montent leurs PC ont suivi le mouvement et se sont emparés de cette offre. AMD peut désormais compter sur une véritable foule de passionnés et de fans pour mettre sa marque et ses puces en avant. Ce travail mené vers le public a permis à AMD de prendre le temps de travailler son architecture et de l’optimiser au mieux. L’offre a ainsi pu glisser du terrain des PC de bureau vers des solutions plus mobiles et a mené à cette solution présentée aujourd’hui : Ryzen 4000.

La gamme de processeurs AMD Ryzen 4000 est destinée aux portables. Il s’agit de la première gamme de puces compatibles x86 à sortir en 7 nanomètres sur le marché. Le concepteur n’hésite pas à frapper fort avec des promesses alléchantes. AMD indique que cette gamme double ses performances par watt par rapport à la précédente tout en baissant sa consommation de 20%. Le tout en proposant de meilleures performances graphiques. 

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AMD indique que ses partenaires devraient proposer de nouvelles solutions de ce type dès ce premier trimestre et plus de 100 machines portables différentes mises sur le marché en 2020. Ce chiffre est important et montre clairement que le vent a tourné en faveur d’AMD. La marque va avoir enfin une représentation très grand public pour ses puces Ryzen. 100 systèmes ce sont autant de machines mises en démonstration en magasin, autant de solutions que les commerciaux des grandes marques de PC vont devoir vendre pour tenir leurs objectifs. Ce n’est plus un “à côté” pour les constructeurs de portables, c’est un élément à prendre en compte. Intel pouvait compter sur sa force marketing pour continuer à être plus visible que l’offre d’AMD sur le secteur mobile, avec un déploiement aussi large de solutions concurrentes, cela ne sera simplement plus possible.

AMD Ryzen 4000U : La gamme de puces 15 watts qui va faire de l’ombre à Intel.

La gamme AMD Ryzen 4000U fonctionnant dans un TDP de 15 watts est constituée de 5 puces même si la gamme complète de ces solutions mobiles comprend en réalité 7 processeurs.

  • Ryzen 5 4300U : 4 coeurs et 4 threads de 2.7 à 3.7 GHz associés à un Radeon Vega 5
  • Ryzen 5 4500U : 6 coeurs et 6 threads de 2.3 à 4 GHz associés à un Radeon Vega 6
  • Ryzen 5 4600U : 6 coeurs et 12 threads de 2.1 à 4 GHz associés à un Radeon Vega 6
  • Ryzen 7 4700U : 8 coeurs et 8 threads de 2 à 4.1 GHz associés à un Radeon Vega 7
  • Ryzen 7 4800U : 8 coeurs et 16 threads de 1.8 à 4.2 GHz associés à un Radeon Vega 8

Deux autres puces viennent clairement se positionner face à l’offre Celeron et Pentium d’Intel en reprenant les appellations “Silver” et “Gold” du fondeur. Ces puces estampillées Athlon fonctionnent également dans cette enveloppe thermique de 15 watts et les constructeurs pourront donc imaginer des châssis évoluant facilement de l’entrée de gamme Athlon jusqu’au Ryzen 8. C’est un point important car il va permettre aux fabricants de rentabiliser plus aiséments leurs designs en fabricant un châssis unique pour un public très large. 

  • Athlon Silver 3050U : 2 coeurs et 2 threads de 2.3 à 3.2 GHz associés à un Radeon Vega 2
  • Athon Gold 3150U : 2 coeurs  et 4 threads de 2.4 à 3.3 GHz associés à un Radeon Vega 3

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Cette gamme Ryzen 4000 est donc la troisième génération de puces mobiles de la marque, elle est développée autour de l’architecture Zen 2. AMD indique qu’une puce comme le Ryzen 7 4800U offre de meilleures performances en mono coeur comme en multi coeurs qu’un processeur Intel Core i7-1065G7 de génération Ice Lake pour un prix inférieur. Avec 8 coeurs et 16 threads, on peut s’attendre à d’excellentes performances en multi coeurs également. 

Pour le moment, on a peu d’informations sur les tarifs de cette gamme mais certains constructeurs commencent à dévoiler des engins qui exploiteront les deux options : Intel et AMD. C’est le cas de Lenovo qui prépare un Ideapad identique équipé des deux gammes de puces. Les IdeaPad 14 sont annoncés sous la gamme Ryzen 4000 à partir de 850$ au premier trimestre 2020. Leurs concurrents sous processeurs Intel Ice Lake débuteront à… 1210$.

Cela sans compter l’énorme avantage posé par les solutions Radeon Vega en terme de calcul 3D. Certains pourront s’étonner de la baisse du nombre de coeurs Vega des puces sur les Ryzen 4000 par rapport à la gamme précédente. Le Ryzen 7 4800U n’embarque que 8 coeurs Vega quand le haut de gamme précédent en proposait 11. AMD indique avoir optimisé ses coeurs pour qu’ils délivrent 59% de performances en plus. Le reste est une affaire de chausse pied, il faut faire des choix pour faire entrer tous ces éléments dans une enveloppe de 15 watts de TDP.

Il faudra clairement tester les performances de ces puces sur le terrain avec des machines constructeurs pour y voir tous les avantages réels et les éventuels défauts de la gamme. Les éventuels problèmes de chauffe ou de throttling et les performances globales réelles au quotidien. Mais sur le papier, cette gamme AMD Ryzen 4000 pourrait être un véritable renouveau pour certaines machines. Sur le marché du portable bien sûr mais également sur celui du MiniPC. 

AMD Ryzen 4000H : La gamme 45 watts pour les portables plus costauds

Plus courte, cette gamme ne comprend pour le moment que deux puces dont la promesse est claire. Proposer les performances d’une machine de bureau dans un engin portable. Bon, on ne va pas se mentir, c’est la promesse des deux concepteurs de puces depuis des décennies… On retrouve donc deux puces : 

  • Ryzen 5 4600H : 6 coeurs et 12 threads de 3 à 4 GHz associés à un Radeon 6
  • Ryzen 7 4800H : 8 coeurs et 16 threads de 2.9 à 4.2 GHz associés à un Radeon 7

Avec 8 coeurs et 16 threads dans cette enveloppe de 45 watts, la puce est sur les starting-blocks pour venir se positionner sur de nombreux ordinateurs portables destinés aux joueurs mais également sur des machines de travail. Asus a annoncé un Zephyrus G14, sa gamme gaming la plus fine mais également le porte étendard de son savoir faire en terme de design, équipée d’un Ryzen 7 4800H d’ici le second trimestre cette année.

AMD indique tout simplement que cette puce, la plus performante de sa gamme Ryzen 4000, dépasse l’ensemble des processeurs Intel de même TDP comme le Core i7-9750H mais qu’il est également devant une solution comme le Core i7-9700K et ses… 95 watts de TDP. 

Là encore, il faudra juger sur pièces les annonces d’AMD qui peut très bien choisir ses résultats pour les orienter dans son sens. Une chose est sûre pour le moment, le ratio performances/prix sera encore pour un temps à l’avantage d’AMD. Intel peut réagir en baissant le prix de ses processeurs et ainsi venir contrer Ryzen 4000 sur ce terrain mais si les puces ne se battent pas dans la même cours niveau performances, il se pourrait bien qu’AMD deviennent un véritable obstacle pour le futur d’Intel sur ces segments.

AMD officialise les Ryzen 4000 et annonce leur futur succès © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Asus Chromebook Flip C436 un hybride élégant et performant (maj)

Par Pierre Lecourt

Mise à jour du 20  Janvier 2020 : Asus a confirmé un prix de départ de 800$ pour ce Chromebook Flip 436 avec une arrivée en stock prévue le 24 Février prochain aux US. On peut donc s’attendre à quelque chose comme 849€ chez nous si la marque décide de proposer cet engin en France.

Billet original du 7 Janvier 2020 : Je suis bien triste de voir cette solution sortir sous ChromeOS. Enfin, sous ChromeOS uniquement apparemment. Car elle a presque tout pour plaire, le Chromebook Flip C436 est un 14″ fin, performant, léger et assez réussi en terme de ligne.

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Asus a décidé de changer la donne en faisant largement évoluer les performances de sa machine. Le Chromebook Flip C436 embarque désormais des puces allant jusqu’au Core i7-10510U, un quatre coeurs et huit threads cadencé de 1.8 à 4.9 GHz avec 8 Mo de cache et une enveloppe thermique de 15 watts. Loin du double coeurs 7 watts Amber Lake Core i7-8500Y du Chromebook Flip C434 annoncé à la même époque au CES 2019. Evidemment, la solution double sa consommation mais peut être qu’Asus s’est rendu compte  que les machines sous ChromeOS étaient en réalité plus gourmandes que ce que l’on pourrait croire. Deux autres puces Intel de dixième génération seront disponibles sur l’engin avec les Core i5-10210U et Core i3-10110U. 

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La mémoire vive explose puisque la machine propose de 8 à 16 Go de DDR4L et le stockage est également en large hausse avec de 128 à 512 Go de SSD embarqués sur un slot M.2 PCIe NVMe Gen 3 X2. Des composants que l’on ne retrouve pas sur toutes les options de portables Windows classiques même en haut de gamme. Intel a mis la main à la pâte puisqu’il est désigné comme co-créateur de l’engin qui fait partie de sa solution Project Athena

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Le Chromebook Flip C436 annonce avoir réussit un tour de magie impressionnant : proposer un écran de 14″ de diagonale dans un châssis de 13″. Avec les bordures ultrafines “NanoEdge” de la marque, l’affichage occupe 85% de l’espace disponible sur le châssis. Ce qui permet de “tenir” cette grande diagonale de 14 pouces dans un espace de portable de 13.3 pouces standard.  

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On retrouve les éléments liés à l’emploi des puces Intel comme un Wifi6 et du Bluetooth 5.0 mais pas certaines options qui peuvent s’expliquer par l’usage de ChromeOS. Par exemple, l’engin propose deux ports USB 3.2 Gen1 Type-C mais pas de Thunderbolt 3.0. Le reste de la connectique  comprend un lecteur de cartes MicroSDXC et un jack audio 3.5 mm stéréo combo. Pas de sortie vidéo ? Non mais les prises USB Type-C pourront aussi bien assurer l’affichage l’une que l’autre tout comme elles proposeront la recharge Power Delivery de l’engin. Situées de part et d’autres de la machine, cela en fait un excellent compromis d’usage pour un engin qui se veut aussi fin. Le Chromebook Flip C436 mesure 13.76 mm d’épaisseur pour 31.95 cm de large et 20.5 cm de profondeur. Son poids est de 1.1 Kilos, pas mal pour un 14 pouces.

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Le clavier est de type chiclet et propose un rétro éclairage, la machine a beau être fine, elle propose une assez belle panoplie de fonctions avancées. Sa charnière rotative sur 360° par exemple qui lui donne son nom “Flip” permet des usages en mode tablette, par exemple. L’engin prend même en charge les stylets actifs avec 4096 niveaux de pression. Toutes ces fonctionnalités – rétro éclairage, dalle tactile, stylet actif, charnière 360° – amènent en général les engins à atteindre un certain embonpoint. La magie d’Asus est ici autant dans le ratio de l’écran que dans la capacité à faire tenir tous ces éléments et une batterie Lithium-polymère 3 cellules 42 Wh dans un châssis de moins de 14 mm d’épaisseur.

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Le reste de la machine est complet avec même un lecteur d’empreintes digitales intégré, quatre enceintes signées Harman Kardon dans un système breveté pour apporter un son puissant et omnidirectionnel. Le Chromebook Flip C436 sera disponible en deux coloris, un argenté classique mais également une nouveauté avec un blanc “iridescent” qui devrait proposer des changements de couleurs suivant les angles.

Pas d’infos sur le tarif de ce nouveau Chromebook. Personnellement, j’espère juste qu’une version classique débarquera ou que l’on pourra passer de ChromeOS à une autre distribution Linux. Je trouve la machine très intéressante et sa ligne assez plaisante. Je n’ai juste pas l’utilité d’un engin sous ce système d’exploitation.

CES 2020 : Asus Chromebook Flip C436 un hybride élégant et performant (maj) © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Lenovo Ideapad 14 un portable sous AMD Ryzen 4000 ou Intel Ice Lake

Par Pierre Lecourt

Le nouvel Ideapad 14 ressemble à un portable classique mais, en réalité, il s’agit d’un véritable cheval de Troie sur le marché. En proposant deux versions de la même machine équipées d’une solution AMD Ryzen 4000 d’un côté et d’un processeur  Intel de 10e génération de l’autre, le constructeur offre le support rêvé pour comparer les performances des deux produits.

Lenovo Ideapad 14

Les deux engins bénéficient de la même quantité de mémoire vive et du même type de stockage de telle sorte qu’un testeur pourra exécuter sur les deux plateformes en parallèle des logiciels identiques et comparer ses résultats. A la fois au niveau des performances proposées par les machines mais aussi au niveau du bruit généré par leur ventilation et de l’autonomie qu’elles proposeront. Cet Ideapad 14 est d’autant plus intéressant qu’il va mettre en avant le ratio de ces éléments face aux tarifs demandés par la marque. Le prix de base du modèle AMD devrait débuter autour des 849.99$ tandis que la version Intel démarrera à 1219.99$. Un écart de tarif substantiel qui ne manquera pas d’attirer l’attention du grand public.

Lenovo Ideapad 14

Les Ideapad 14 2020 ne sont pas pour autant parfaitement identiques, si la marque joue le jeu cette année en ne reléguant pas les engins sous Ryzen en seconde division avec moins de mémoire ou des stockages de second ordre, les engins se démarquent par de petits détails. 

La version AMD pourra choisir dans toute la gamme Ryzen 4000 jusqu’au Ryzen 7 4800U. Ce 14 pouces IPS affichera en FullHD avec une dalle de 300 nits, une solution classique donc qui profitera des puces Radeon Vega pour proposer des performances multimédia évoluées et une bonne autonomie avec 15 watts de TDP.

Lenovo Ideapad 14

La mémoire vive pourra grimper jusqu’à 16 Go de DDR4 et le stockage à 512 Go de SSD PCIe NVMe. De quoi imaginer des machines confortables à l’usage. Le reste est classique avec une connectique correcte composée de deux ports USB 3.2 Gen1 type-A, un USB Type-C non détaillé, une sortie vidéo HDMI 2.0b, un lecteur de cartes MicroSDXC et une prise jack audio 3.5 mm combo. L’ensemble bénéficiera d’un Wifi5 classique et d’une option vers un Wifi6 ainsi que d’un module Bluetooth 5.0. On retrouve évidemment les basiques d’un portable classique avec enceintes stéréo et webcam, le tout enfermé dans un châssis de 14.8 mm d’épaisseur et 1.5 Kg.

Lenovo Ideapad 14

La version IdeaPad 14 Intel reprend les mêmes éléments mais propose évidemment une sauce Intel : Des puces de dixième génération et leur circuit graphique Iris Plus. Une possibilité d’ajout d’un circuit Nvidia GeForce MX non détaillé, 16 Go de DDR4, jusqu’à 1 To de SSD PCIe NVMe, du Wifi6 par défaut associé à un Bluetooth 5.0 et quelques petites nuances subtiles dans la connectique avec toujours deux ports USB 3.2 Gen1 type-A mais également un port USB type-C et un second port au même format mais en Thunderbolt 3.0. On conserve tout de même la sortie vidéo HDMI 2.0b. L’engin est un poil plus épais avec 15 mm mais le poids global reste identique.

Lenovo Ideapad 14

Enfin, une version spéciale de l’IdeaPad 14, recouverte de tissu, propose une évolution de ce même modèle Intel avec des options d’affichage : soit un écran tactile en FullHD et 300 nits, soit une version non tactile en 3840 x 2160 pixels et 500 nits de luminosité. Le reste des composants est identique mais le poids enfle un peu à 1.55 Kg et une épaisseur de 15.4 mm.

CES 2020 : Lenovo Ideapad 14 un portable sous AMD Ryzen 4000 ou Intel Ice Lake © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Acer annonce un Swift 3 SF314-42 sous AMD Ryzen 4000

Par Pierre Lecourt

Prix, finitions, performances… Le nouvel Acer Swift 3 SF314-42 est très séduisant sur le papier. Cet engin de 14″ entièrement assemblé dans un châssis en métal embarquera donc la nouvelle gamme de processeurs AMD Ryzen 4000U. Des puces basées sur l’architecture AMD Zen 2 au TDP de 15 watts tout juste  annoncées.

Acer Swift 3 SF314-42

On peut compter sur Acer pour déployer toute la gamme de puces AMD sur cette nouvelle machine, le Swift 3 SF314-42 pourra grimper jusqu’au Ryzen 7 4700U le huit coeurs et seize threads de la marque. Il proposera jusqu’à 16 Go de mémoire vive DDR4 et 512 Go de stockage SSD PCIe NVme. On pourra compter sur un Wifi6, du Bluetooth 5.0 et des fonctionnalités secondaires comme un lecteur d’empreintes pour la reconnaissance par biométrie de Windows 10 et le réveil à la voix proposé par le système grâce à des microphones embarqués.

Acer Swift 3 SF314-42

L’écran 14″ affichera en FullHD et le châssis en alliage d’aluminium et de magnésium ne laissera la place à des composants plastiques uniquement pour encadrer l’écran dans de fines bordures. Le ratio d’affichage est de 82.73% pour l’écran par rapport au châssis. La connectique est sérieuse avec un port USB Type-C, un USB 3.0 Type-A  et un USB 2.0. Une sortie vidéo HDMI est également présente ainsi qu’un port jack audio 3.5 mm combinant casque et micro. Étonnamment, la marque a fait l’impasse sur un lecteur de cartes. On retrouve également une webcam 720p et une paire d’enceintes stéréo.

Acer Swift 3 SF314-42

L’engin mesurera 32.25 cm de large pour 21.8 cm de profondeur et 15.95 mm d’épaisseur. Il est annoncé comme pesant 1.2 Kg dans son châssis en métal ultra léger. 

Acer Swift 3 SF314-42

Prévu pour le mois de Mars 2020 en Europe, le Swift 3 SF314-42 devrait débuter aux alentours de 599 € dans une version pas encore déterminée pour le moment. Une version “alternative” de la machine est également prévue sous processeur Intel Ice Lake.

CES 2020 : Acer annonce un Swift 3 SF314-42 sous AMD Ryzen 4000 © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Acer lance un Swift 3 SF313-52/G sous le label Project Athena

Par Pierre Lecourt

Point fort de ce 13.5″, son poids. Le Swift 3 SF313-52/G ne pèse que 1.19 Kg, ce qui est assez impressionnant au vu de sa diagonale et de son équipement. Il mesure 15.95 mm d’épaisseur et propose un affichage assez rare avec un ratio  en 3:2 au lieu d’un 16:9 habituel. La définition de la dalle IPS est de 2256 x 1504 pixels, un choix qui séduira certainement ceux qui veulent avant tout travailler avec leur machines.

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Le format 3:2 n’empêche ni le jeu ni le multimédia mais au contraire des affichages 16:x standards du marché, il permet d’afficher un écran plus en hauteur pratique pour la documentation, la programmation ou l’emploi de certains outils logiciels. Moins “joli” pour le multimédia avec des bandes noires en haut et en bas de votre vidéo. Un choix à faire lors de votre investissement donc. Acer précise que ce nouveau Swift 3 SF313-52/G propose un affichage 100% sRGB pour une colorimétrie contrôlée. 

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La machine pourra accueillir toute la gamme Intel Ice Lake jusu’au Core i7-1065G7 et son circuit graphique Intel Iris Plus. Il acceptera jusqu’à 16 Go de mémoire vive DDR4 et pourra être livré avec 1 To de SSD au format PCIe NVMe pour son stockage. Des modules graphiques optionnels non détaillés mais annoncés comme des GeForce MX “récents” seront également proposés en option. On aura donc probablement la possibilité d’opter pour des MX330 ou MX350. Evidemment, les modèles de base débuteront avec des combinaisons plus modestes sur une base de Core i3-1005G1 associé à 128 Go de stockage non détaillé…

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L’engin a pas mal d’atouts avec une connectique assez complète : un port Thunderbolt 3, un port USB 3.0 Type-A, un USB 2.0, une sortie vidéo HDMI et un port jack audio 3.5 mm au format jack pour casque et micro. Pas de lecteur de cartes ni de port Ethernet, la marque  compte sur le WiFi 6 embarqué et le Bluetooth 5.0 pour se connecter à d’autres réseaux. On retrouvera également un clavier chiclet complet disposant d’un rétro éclairage, un capteur d’empreintes digitales, une fonction de réveil à la voix même en veille et un système de recharge rapide de la batterie 56 Wh intégrée. Acer annonce une autonomie de 4 heures après seulement 30 minutes de connexion au secteur.

Le Acer Swift 3 SF313-52/G devrait être mis en vente dès ce mois de Janvier à un tarif de base de 749€.

CES 2020 : Acer lance un Swift 3 SF313-52/G sous le label Project Athena © MiniMachines.net. 2020.

SOLDES HIVER 2020

Par Pierre Lecourt

Illustration “Soviet Moon” par Pascal Blanche

SOLDES HIVER 2020 © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Wacom One une tablette écran de 13.3″ à 399.99€

Par Pierre Lecourt

Pendant longtemps les tablettes avec écran étaient réservées aux professionnels de l’image. Les modèles Cintiq étaient chers, très chers. Wacom ne cherchait d’ailleurs pas spécialement à les rendre spécialement accessibles. C’était un investissement pro avec toute la logique comptable que cela supposait. 

Wacom One

Mais les choses ont changé ces dernières années et des solutions de plus en plus avancées sont apparues sur ce marché particulier en concurrence directe avec les propositions de Wacom. La marque Japonaise a pendant longtemps été la seule à maîtriser une technologie efficace sur ce segment. L’arrivée de tablettes et d’ordinateurs portables avec un stylet actif a cependant accéléré les choses et depuis quelques années on commence à trouver des produits très intéressants sur le marché de la tablette tactile et celui de l’cran de création qui ne sont pas signés par Wacom. Intéressants niveau prix surtout, parce que souvent ces engins ne sont pas au même niveau que le matériel du Japonais : Soit d’un point de vue fonctionnalités, soit à cause d’une intégration moins poussée dans les divers logiciels de retouche ou de création. Il n’empêche que ce mouvement a poussé Wacom à changer de stratégie. La marque a du renoncer à sa tour d’ivoire et s’est mise à travailler sur des produits plus accessibles et plus simples. 

Wacom One

Si on fait un bref retour dans le temps, on découvre une Cintiq Pro de 13.3″ sortie en 2016 à 800€. Une solution haut de gamme avec 8192 niveaux de pression, un écran représentant 82% du RGB Adobe et une surface active de 294 x 166 mm. En 2019 est lancé la Cintiq 16, une version 15.6″  avec une surface de 345 x 194 mm et toujours les mêmes fonctions autour d’un stylet actif Wacom Pro Pen 2. Ce modèle étant vendu moins cher à 599.99€. En 2020, le constructeur annonce donc la Wacom One, proposée à 399.99€ avec un écran 13.3″.

Wacom One

L’engin n’a évidemment pas toutes les qualités des modèles Cintiq, certains points sont moins bons, mais il suffira à de nombreux utilisateurs. Ceux qui commençaient sérieusement à loucher sur les produits concurrents.

Wacom One

La Wacom One est une tablette tactile de 13.3″ qui affiche une dalle en 1920 x 1080 pixels offrant un contraste de 1000:1 et une luminosité de 200 cd/m² avec un angle de vision de 170°. La colorimétrie est de 72% NTSC, ce qui devrait satisfaire tous les utilisateurs non professionnels. Elle a pour elle l’avantage d’être très légère avec 1 Kilo seulement ce qui la rend facile à ranger et à transporter. La Wacom One propose un stylet propriétaire Wacom One Pen qui n’a pas besoin de batterie puisqu’il fonctionne avec la technologie EMR à résonance magnétique de la marque. Ce stylet offrira 4096 niveaux de pression.

Wacom One

La tablette est bien évidemment compatible avec Windows et MacOS mais également avec Android sur certains smartphones.

Disponible dès ce mois de Janvier, la Wacom One est une bonne nouvelle pour ce marché particulier. Qui a déjà goûté aux joies de la retouche d’images ou de la création graphique avec ce type d’engin a bien du mal à retourner à l’interface souris par la suite. En rendant cette technologie plus accessible et plus facile à utiliser, la marque est clairement sur une voie très orientée grand public. La Wacom One est clairement un beau cadeau à se faire ou à faire mais cela reste un objet relativement accessible et surtout très apprécié de tous les créatifs.

CES 2020 : Wacom One une tablette écran de 13.3″ à 399.99€ © MiniMachines.net. 2020.

Intel Compute Element : Du projet à l’écosystème

Par Pierre Lecourt

L’histoire de Compute Element est longue mais pas bien compliquée. Il y a trois ans, au CES, Intel présentait ses Compute Card. Des solutions de la taille d’une carte de crédit qui embarquaient un PC complet. Processeur, mémoire vive, stockage et un connecteur qui permettait de profiter de tout cela au travers d’une machine externe. L’idée était de glisser sa carte pour retrouver son PC. La sauce n’a pas pris et Intel a du se résoudre à l’évidence, l’idée ne séduisait pas.

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Un des problèmes majeurs de cette idée est qu’elle était contre nature. Pour fonctionner, Compute Card devait trouver des partenaires qui allaient construire des boîtiers pour accueillir les cartes. Des écrans avec un dock dédié, des docks tout simples ou des ordinateurs portables avec un connecteur adéquat. Seul problème pour Intel, qui allait avoir envie de construire un ordinateur portable que l’on pourrait mettre à jour aussi facilement ? Imaginez un constructeur qui fabrique cet engin et qui offrirait donc un support à Intel pour vendre ses Compute Card sans plus jamais toucher un centime sur les ventes futures. Le client n’aurait qu’a racheter une nouvelle Compute Card pour changer de processeur, de mémoire vive et de stockage en gardant la même machine, le même clavier, le même écran.

Faute de développement et de marché, le concept est tombé à l’eau. Intel ne pouvait pas se permettre de fabriquer lui même les éléments compatibles avec son projet.

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Les ingénieurs des équipes NUC d’Intel, derrière le projet Compute Card, ont retenu la leçon et annoncèrent quelques temps plus tard The Element. Un concept de carte mère au format carte fille. Dans l’absolu, le projet est le même, au sein d’une grosse carte on retrouve tout ce qu’il y avait dans le Compute Card : Processeur, mémoire et stockage. Les grosses différences viennent du format de l’engin. Suffisant pour proposer un accès à de la mémoire vive et des slots M.2 pour des SSD. Assez grand également pour profiter d’une connectique standard avec des ports USB, des sorties vidéo et tous les connecteurs classiques.

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La différence de taille permet également de proposer des puces beaucoup plus gourmandes et performantes, ce qui transforme le concept de départ d’un PC très orienté vers un usage terminal en solution capable de proposer des vrais contenus multimédia, du jeu vidéo et même des performances haut de gamme avec des solutions Xeon pour stations de travail.

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Intel décide aujourd’hui de baptiser cette solution Compute Element et de la présenter dans un nouvel écosystème en construction. La marque va lancer les hostilités avec ses propres produits. Les NUC Ghost Canyon attendu pour cette année, sortiront en tant que solutions Compute Element sous Core i5, i7 et i9. Il s’agira donc de boîtiers spécifiques, accueillant une panoplie  de cartes à cette nouvelle norme. L’utilisateur pourra les faire évoluer de manière classique mais pourra également très simplement retirer l’ensemble des entrailles de la machine pour remplacer son processeur et les divers composants annexes.

Mais surtout, Intel  vient de dévoiler un accord avec deux alliés pour cette nouvelle norme : Cooler Master et Razer. Les deux fabricants vont proposer des solutions reprenant ce nouveau format.

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Le Razer Tomahawk est le premier, il s’agira d’une gamme de machines complètes, pré-équipées de solutions NUC Compute Element ou un boitier vendu seul. Le boitier nu vous permettra de choisir la carte a intégrer. Les machines complètes vous offriront une solution prête à l’usage et évolutive. L’objet est un peu massif avec un format 10 litres mais il offrira une connectique supplémentaire avec deux ports Ethernet Gigabit, du Thunderbolt 3.0 et pas moins de six ports USB 3.2 Gen2 Type-A.

Chez Cooler Master, l’idée est de vous proposer un boitier compatible avec le format : Le NC100 vous laissera intégrer le module de votre choix. Livré avec une alimentation et une carte pouvant à la fois accueillir votre Compute Element et une carte graphique standard, le Cooler Master NC100 se présentera sous la forme d’un boitier de 7.5 litres.

Ces deux solutions comme le NUC Ghost Canyon devraient apparaître au cours des deux premiers trimestres de 2020.

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Vous l’aurez compris, ce qui se profile à l’horizon c’est un nouveau format de boitier. Mais également un nouveau moyen pour les constructeurs de proposer des produits. Les fabricants de châssis n’auront qu’a suivre les directives d’Intel pour concevoir un support permettant de supporter convenablement un module NUC Compute Element. En ajoutant l’alimentation adéquate et ils pourront facilement proposer des boîtiers à ce nouveau format mais aussi, pourquoi pas proposer des machines prêtes à l’emploi. Je pense que la prochaine étape est assez claire, Intel pourrait ouvrir les portes à des constructeurs partenaires pour qu’ils profitent de ce format. 

Imaginez des constructeurs comme Asus, Gigabyte, Zotac ou MSI s’emparant de ce format. Ils pourraient non seulement fabriquer leurs propres cartes mères Compute Element compatibles mais également les faire évoluer et les optimiser comme ils le font avec les cartes graphiques. Mais ils pourraient surtout proposer des machines complètes à peu de frais en réemployant en prime leurs propres cartes graphiques. Mais ce sont également des marques beaucoup moins prestigieuses qui vont pouvoir profiter du concept comme on l’a vu avec Adata et son XPG Gaia qui reprend à son nom un Ghost Canyon d’Intel…

Les mois à venir seront probablement intéressants à suivre pour ce format. Si Compute Element séduit suffisamment de constructeurs, Intel pourrait réussir à proposer un nouveau format… sans concurrence.

Intel Compute Element : Du projet à l’écosystème © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Asus ExpertBook B9450, un 14″ de 860 grammes

Par Pierre Lecourt

860 grammes, je sais qu’on est en 2020 et que quand on était plus jeunes on pensait qu’on aurait des ordinateurs quasi magiques qui projetteraient un écran dans le vide au milieu de nulle part. Mais quand même, proposer un 14″ de ce poids est un bel exploit pour la marque Taïwanaise. Il y a évidemment un truc, l’engin ne pèse ce poids qu’avec sa batterie de base en 33 Wh. Il faudra ajouter quelques dizaines de grammes en version 66 Wh plus robuste. L’Asus ExpertBook B9450 accumule quand même les bons points et si je ne doute pas d’un positionnement tarifaire élevé, je reste persuadé que cette machine a un beau potentiel.

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L’Asus ExpertBook B9450 est un portable qui ne fait pas beaucoup de concessions, il ne s’adresse pas aux joueurs mais vise plutôt un public professionnel. Il est léger donc, propose des bordures d’écran assez fines pour lui donner un aspect très aérien dans un châssis 1.5 cm d’épaisseur. L’ultraportable profite d’un alliage aluminium magnésium anodisé en noir qui lui donne un aspect sobre et efficace.

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A l’intérieur on retrouvera une puce Intel Core de dixième génération pouvant grimper jusqu’au Core i7-10510U. Un quadruple coeur Comet Lake disposant de huit threads et de 8 Mo de cache et fonctionnant de 1.8 à 4.9 GHz. La puce propose un circuit graphique Intel UHD 620 fonctionnant de 300 MHz à 1.15 GHz dans un TDP de 15 watts. La mémoire vive atteindra de son côté 16 Go de DDR3L mais sera soudée à la carte mère. Il faudra donc choisir d’office entre 8 ou 16 Go et… ne pas regretter. Le stockage sera plus conséquent avec un double  SSD PCIe NVMe. Deux modules de 1 To pouvant être intégrés par défaut à l’engin ce qui laisse pas mal de possibilités de stockage. 

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L’affichage n’est pas démentiel, on reste sur le sage 1920 x 1080 pixels du FullHD classique. La dalle n’est pas tactile mais la colorimétrie devrait être très correcte avec un 100% sRGB et un 72% NTSC. La dalle assurera un rétro éclairage lumineux avec 300 nits. Au dessus de l’écran on retrouvera 2 webcams, un modèle classique pour la vidéo conférence accompagnée de microphones et un modèle Infrarouge pour la reconnaissance faciale via Windows Hello. A noter que l’engin embarque également un module TPM 2.0.

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Asus ne détaille pas l’autonomie de son ExpertBook B9450 mais précise qu’il proposera une charge rapide : 39 minutes de recharge sur secteur permettra de récupérer la moitié de son autonomie. Le reste de la machine reprend les classiques de 2020 avec un Wifi6 porté par la puce d’Intel, un Bluetooth 5.0 et une connectique comprenant deux ports USB Type-C Thunderbolt 3.0, un USB 3.1 Gen2 Type-A, une sortie HDMI et  un port jack combo. La machine embarque également une paire d’enceintes stéréo.

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Asus a également ajouté ses options habituelles : son pavé tactile à rétro éclairage permettant de révéler un pavé numérique à l’envi. Par contre le clavier ne bénéficie pas de rétro éclairage. La charnière “Ergolift” de la marque permet de lui proposer un léger angle d’inclinaison lorsque l’on déploie l’écran.

Une bien belle machine au final, sobre et efficace, dans une enveloppe très compacte. Pas de date de commercialisation pour le moment mais j’ai l’impression que le ExpertBook B9450 ne sera distribué que dans un circuit professionnel.

 

CES 2020 : Asus ExpertBook B9450, un 14″ de 860 grammes © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : l’Asus ROG Zephyrus G14 marie Ryzen 4000 et Nvidia RTX

Par Pierre Lecourt

Asus a compris un truc important, son ROG Zephyrus G14 est sobre. Enfin, il peut l’être. Son châssis est d’un gris ou d’un blanc très classique et son design ne présente ni angle trop agressif ni fioritures tribalo-dragonesque. La machine peut venir se planter dans la salle de réunion de n’importe quelle entreprise sans que son propriétaire ne soit catalogué comme un fondu-de-jeu-vidéo-pas-vraiment-très-sérieux.

Asus ROG Zephyrus G14

Asus a donc choisi la voie la plus sage. Son ROG Zephyrus G14 présenté au CES 2020 est un ultraportable bien sous tout rapport, limite un peu terne au premier abord. Mais derrière cette triste mine il cache en réalité deux atouts assez sympathiques.

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Il y a d’abord la surprise de découvrir un habillage original. Sur la partie extérieure du châssis écran, on retrouvera un système de 1215 LEDs1 qui peuvent s’illuminer pour dessiner l’image ou l’information de votre choix. Les LEDs sont blanches et dessinent des motifs simples mais efficaces. On pourra demander à l’engin d’afficher l’heure ou la météo.

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Il pourra également piloter un “égaliseur” qui suivra le rythme de votre musique. Mais vous pouvez également lui faire afficher le logo de votre choix au travers d’un programme qu’Asus va livrer avec la machine. On pourra donc écrire “SOFROCO-GEDEC BILAN 2019” pour parfaire sa présence en réunion ou “BONNE RETRAITE JEAN-MICHEL” au pot de départ de son collègue. Joie. Evidemment cette série de LEDs aura une incidence sur l’autonomie de la machine et il vaudra mieux l’utiliser en mode sédentaire. Ou pas du tout si vous vous n’avez aucune envie de vous démarquer ainsi. La machine sera également livrée sans cette fioriture dans une seconde finition.

Asus ROG Zephyrus G14

La version Blanche de l’appareil

L’autre point fort de ce ROG Zephyrus G14 c’est bien entendu son équipement, ses entrailles. L’engin est construit autour de la nouvelle solution de processeur AMD Ryzen 4000 et pourra accueillir les puces de 45 watts de TDP de la marque jusqu’au Ryzen 7 4800H. La version 8 coeurs et 16 threads cadencée de 2.9 à 4.2 GHz. Une puce qui promet – sur le papier en tout cas – des performances très élevées. Asus ne se contente pas pour autant du circuit Radeon 7 intégré au Ryzen. Un circuit graphique externe Nvidia pouvant aller jusqu’au puces GeForce RTX 2060 fait également partie de cette jolie pochette surprise.

Asus ROG Zephyrus G14

La mémoire vive de l’engin pourra monter jusqu’à 32 Go de DDR4-3200, ce qui devrait suffire à tous ses usages. Le stockage est confié à une solution SSD PCIe NVMe de 1 To. Asus n’a pas livré d’informations sur l’éventuelle possibilité de modifier ces composants internes. 

L’affichage 14 pouces IPS sera décliné en deux options. Le premier sera un 2560 x 1440 pixels avec un rafraîchissement de 60 Hz, le  second un plus classique 1920 x 1080 pixels mais qui grimpera en 120 Hz. Les bordures ne sont pas aussi millimétriques que sur les autres produits de la marque, celle-ci ne communique d’ailleurs pas dessus, mais l’engin reste tout de même dans une enveloppe compacte.

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La disposition du clavier est intéressante :Barre espace proéminente et touches fléchées déaclées.

Le reste est à l’avenant avec un Wifi 6 que la marque a fait l’effort d’intégrer sur cet engin avec deux paires d’antennes. La connectique est presque complète avec toutefois le bémol de passer outre un port Ethernet.

Asus ROG Zephyrus G14

Asus ROG Zephyrus G14

On pourra le retrouver au travers des ports USB et notamment du port USB 3.2 Gen2 Type-C qui servira autant a faire transiter des données réseau via une compatibilité Gigabit qu’a livrer un signal vidéo DisplayPort 1.4. Le port servira également a alimenter la machine via Power Delivery même si un port jack dédié à l’alimentation de l’engin sera également présent. L’engin pourra se recharger via le Power Delivery en 65 watts. Mais il ne pourra pas être exploité au maximum de ses performances sans être relié par son alimentation 180 watts. En clair vous pourrez vous servir de l’USB Type-c pour regonfler la batterie quand vous ne vous servirez pas de la machine mais son usage en jeu demandera l’emploi du chargeur fourni par Asus pour ne pas vous laisser à plat.

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A noter un effort de la part d’Asus pour rendre l’engin plus efficace en restitution audio avec les deux médiums à large bande habituels sur ce type d’engin, deux modules de 2.5 watts assez classiques donc mais qui se combinent à deux tweeters de 0.5 watts pour mieux gérer les aigus. Le son bénéficiera également d’une ouverture sur le dessus de la machine via des ouïes placées de part et d’autre du repose poignets.

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Toujours sur le flanc gauche on retrouvera également une sortie vidéo HDMI 2.0b plein format ainsi qu’un jack audio 3.5 mm combo. A droite la machine présentera un deuxième port USB 3.2 Gen2 Type-C et deux ports USB 3.2 Gen1 Type-A. Un port antivol type Kensington Lock est également intégré à la machine. Pas de lecteur de cartes SDXC ? Ben non, c’est dommage mais Asus n’a pas jugé cela utile ou n’a pas su trouver la place nécessaire. Il faut dire que les évents d’aération sont assez imposants sur chaque côté. Le refroidissement des composants nécessitant probablement une ventilation conséquente.

ROG Zephyrus G14

Asus a semble t-il compris un truc avec ce ROG Zephyrus G14. Que les joueurs capables de s’offrir un portable proposé à 1399€ en premier prix n’ont pas forcément envie d’investir dans une carrosserie custom plus embarrassante que jolie. Ils travaillent, ils ont peut être envie d’utiliser leur portable pour travailler et la robe neutre mais originale de cet engin est parfaitement adaptée à leur situation. A 1399€ l’engin peut autant être considéré comme une solution sérieuse qu’un portable dédié au jeu.  

CES 2020 : l’Asus ROG Zephyrus G14 marie Ryzen 4000 et Nvidia RTX © MiniMachines.net. 2020.

Akasa Venom QX : Un autre boitier pour Intel NUC Compute Element

Par Pierre Lecourt

Vous dormez dans une boite en chêne ? Vous détestez l’ail et avez une certaine attirance pour les veines palpitantes ? Vous recherchez un boitier pour un MiniPC qui ne fera pas tâche dans votre caveau ? Le boitier Akasa Venom QX semble idéal.

Akasa Venom QX

Akasa travaille depuis longtemps à créer des boîtiers pour les solutions NUC. Sa grande spécialité étant de les débarrasser de leur système de ventilation en leur offrant un écrin massif leur permettant de fonctionner passivement. Sa dernière collaboration avec la marque prend le contre-pied de cette habitude. Le boitier Akasa Venom QX est bel et bien ventilé. Trois emplacements de 80 mm sont disposés dans le châssis.

Conçu pour les solutions Intel Compute Element NUC 9 Pro et Extreme1, le boitier peut accueillir les cartes mères des solutions Ghost Canyon et Quartz Canyon. Mais à la différence des solutions déjà vue jusqu’alors, le Akasa Venom QX propose assez d’espace pour ajouter une carte graphique mesurant jusqu’à 300 mm de long. De quoi imaginer des solutions très musclées et donc assez gourmandes. Problème que la marque a anticipé en prévoyant large question alimentation avec un modèle optionnel de 800 Watts au format SFX. Enfin, un emplacement 2.5″ pour loger un disque mécanique ou un SSD SATA 3.0 est intégré au châssis. Tout cela pousse le boitier dans un encombrement forcément plus imposant que les modèles d’Intel par exemple, il mesure 37.7 cm de profondeur pour 26 cm de haut et 18 cm de large.

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Une carte Intel NUC Compute element

A noter que Akasa nous prépare une portée complète de ces nouveaux modèles. Toujours en gestation au sein de la marque, il se construit deux autres modèles de ces solutions prévus pour ce premier trimestre 2020. Le Akasa Turing QX et le Galileo QX. Ces deux solutions seront également conçues pour les Compute Element d’Intel mais reviennent aux premières amours du constructeurs : Ils prévoient de dissiper passivement les watts dégagés par la solution d’Intel.

De quoi construire des machines performantes et absolument silencieuses.

Akasa Venom QX : Un autre boitier pour Intel NUC Compute Element © MiniMachines.net. 2020.

Reviiser : le format PC transportable adapté au Raspberry Pi

Par Pierre Lecourt

Reviiser n’a pas pour but d’optimiser l’espace occupé par une solution Raspberry Pi mais de revisiter ce type de format afin de proposer une solution solide et transportable dans des conditions difficiles.

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Le boitier de Reviiser est imprimé en 3D, pièce par pièce, autour d’une carte Raspberry Pi et d’un écran 7 pouces tactile. Une solution déjà vue dans de nombreuses autres solutions du genre. Ici, l’auteur de cette machine, Dave Estes, n’a pas voulu en faire une machine ultracompacte en aménageant le tout de la manière la plus embarquée possible. Le clavier est une solution mécanique de format classique et le positionnement des éléments est fait autour de lui.

Plusieurs éléments sont à retenir dans ce montage. D’abord, l’idée d’une batterie 30 000 mAh double port assurant l’alimentation séparée du Raspberry Pi 4 et de l’écran. Cela permet de travailler avec un système et de le laisser tourner sans épuiser la batterie avec son affichage, facilement. Les deux interrupteurs à levier participent également grandement à l’esprit nostalgique du système.

Les accès aux divers composants sont respectés pour pouvoir utiliser au mieux les capacités de la carte Raspberry Pi. On pourra donc venir ajouter des extensions, par exemple, mais également déporter d’autres ports en façade si besoin est. Pour se faire, le recours à un patchwork de pièces imprimées en 3D et vissées les unes dans les autres est une bonne idée. En cas de changement, il suffit d’imprimer l’élément nécessaire et de le remplacer sur le Reviiser. 

L’idée évoquée d’un système de cartouche que l’on pourrait glisser au dos de l’appareil et qui viendrait se brancher sur les GPIO de la carte Raspberry Pi 4 déportés sur un support adapté est excellente. Avec ce système, il serait possible de transformer tour à tour le Reviiser en PirateBox, en compteur Geiger, en station météo ou en émetteur FM ou tout autre projet suivant les besoins. Un simple changement de cartouche permettant de brancher le matériel nécessaire au fonctionnement de l’appareil. Le format robuste de l’ensemble étant parfait pour trimbaler le Pi 4 là où on aurait besoin de ces divers outils.

Dave Estes a décidé de construire un site autour de ce projet, il y proposera des ressources, informations, fichiers 3D et autres données au fur et a mesure de l’évolution de ce projet.

Source: Hackaday

Reviiser : le format PC transportable adapté au Raspberry Pi © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Concept UFO, le doux rêve d’Alienware

Par Pierre Lecourt

Le Concept UFO d’Alienware est un projet de PC intégré dans un format proche de celui d’une Switch. Ce n’est pas le premier du genre puisqu’on a vu pas mal d’engins autour de ce concept ces dernières années.

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Il y a eu la Smach Z par exemple1 ou des variantes comme les GPD Win 2. Ou encore des trucs exotiques comme la solution Kazam Vision, il y a quelques années maintenant. Mais évidemment rien n’ayant le poids et le savoir faire d’un Alienware… avec Dell et ses ingénieurs en renfort.

Concept UFO est donc un projet d’Alienware, un PC complet sous Windows qui permet de jouer en mobilité. L’engin reprend beaucoup des idées de la Switch avec des manettes détachables. Elles permettent de jouer sur le petit écran de la solution ou de connecter la partie centrale à un écran et de joindre les manettes en un paddle de format classique pour jouer sans fil.

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On ne sait pas grand chose de l’engin pour le moment. Les entrailles qui le font fonctionner sont encore secrètes, aussi nous n’avons aucune information officielle sur le processeur employé ou la mémoire vive ni la quantité de stockage embarqués. Officieusement, l’objet embarquerait un processeur Intel Core de dixième génération sans que l’on sache lequel. Il parait peu vraisemblable que la solution ne propose plus qu’un processeur avec un TDP de 15 watts. Pour le reste, on peut s’attendre à assez de mémoire vive et un SSD très rapide pour proposer une jouabilité et une réactivité globale satisfaisantes.

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L’écran est un huit pouces FullHD. Un bon vieux 1920 x 1080 IPS qui proposera sur cette diagonale un affichage tout à fait adapté et qui ne demandera pas non plus trop de ressources à la puce graphique intégrée. La solution semble étonnamment bien fonctionner même avec des jeux assez gourmands, ce qui laisse perplexe sur le matériel intégré. Est-ce qu’il s’agit d’un prototype d’une des futures puces Intel intégrant leurs nouveaux chipsets graphiques ? Est-ce qu’un circuit secondaire signé AMD ou Nvidia est intégré ? Pour le moment, c’est difficile à dire et surtout cela peut largement changer dans les prochains mois.

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A noter que le processeur est ventilé activement comme on peut le voir sur cette image.

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Ce que l’ont sait avec certitude de ce Concept UFO d’Alienware est donc uniquement lié à son ergonomie et sa connectique. Pour cette dernière, cela va assez vite puisque la machine ne propose en tout et pour tout que trois connecteurs : deux au format Thunderbolt 3.0 USB type-C, un au format jack audio 3.5 mm. Une solution qui permettrait d’utiliser un dock de carte graphique optionnel par exemple. Un dock dédié proposera une connectique plus complète : Il permettra de recharger l’engin mais également de le connecter facilement à un écran externe.

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La solution propose deux mini joysticks, une croix directionnelle à gauche et quatre boutons classiques à droite. Au dessus des manettes, on découvre des gâchettes dans un positionnement très classique. Un accessoire permet de magnétiser les deux manettes ensemble de manière à proposer une manette sans fil efficace lors de la connexion de la partie tablette sur son dock.

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Je ne sais sur quel pied danser avec ce Concept UFO. D’un côté, je vois bien l’intérêt de ce type d’engin pour tous ceux dont la ludothèque PC déborde de titres jamais terminés. Le format semble propice à un usage en mobilité, on pourrait imaginer monter sa bibliothèque Steam, GoG ou Epic sur cette tablette et se retrouver avec un catalogue démentiel de jeu exploitables n’importe où. D’un autre coté… j’ai bien peur que le prix demandé pour une solution de ce type soit hors de portée de la plupart des utilisateurs.

Acheter un PC gaming à 1000 ou 2000€ est possible parce qu’un PC, même orienté jeu, reste également une machine capable de fournir d’autres services. Mais ce type d’engin n’est vraiment orienté que pour le loisir et le multimédia. Cela limite d’emblée le nombre des gens potentiellement intéressés. Et parmi ceux réellement capables d’investir dans une telle machine, combien seront d’accord pour engager la somme nécessaire à l’achat d’un objet comme ce Concept UFO ? Alienware n’est pas spécialement connu pour être le fabricant le plus abordable du marché mais cet engin, qui resterait de toutes façons sur un marché de niche, ne peut pas être vendu à un prix abordable par la maque.

La seule solution pour que cette machine soit proposée à un prix accessible serait qu’elle soit limitée d’un point de vue performances et décorée d’un petit logo Google Stadia, par exemple. Un matériel destiné non pas à exécuter des jeux mais à les afficher uniquement. En l’état, construire ce type d’engin à un coût important et je doute que la majorité des utilisateurs qui aurait à dépenser 1000€ ou plus pour un investissement dédié au jeu lorgne vraiment sur la solution Concept UFO si un ordinateur plus classique – et plus performant – lui tend les bras pour le même tarif.

Razer Project Fiona

On se souvient de l’expérience Razer Edge Pro par exemple, une autre solution de ce type lancée par Razer il y a quelques années. après une présentation en fanfare au CES 2013 et la mise en place d’un site web de précommandes. La marque a annoncé devoir stopper les réservations de la solution face à leur succès. Pourtant l’engin était proposé à un premier prix de 1300$ et ne proposait pas des caractéristiques aussi intéressantes que Concept UFO. Ecran plus lourd, 10″ de diagonale en HD seulement, une solution aux performances moyennes avec un Core i7 double coeur et un circuit GeForce GT 640M. Le tout sous Windows 8 avec  8 Go de ram et un maximum de 256 Go de stockage. Au final, la tablette s’est vendue au compte gouttes et les retours des rares ayant accepté de payer cet engin n’étaient pas forcément très généreux. La Razer Edge Pro a du demander beaucoup moins de recherche et développement que ce nouveau Concept UFO. Il ne s’agissait que d’un support pourvu de manettes accroché à une tablette très classique.

Concept UFO tourne étonnamment bien comme on le voit à la fin de cette vidéo.

Ne vous méprenez pas, je trouve que Concept UFO est une bonne idée et j’appelle de mes vœux cette bête solution d’un dock pour tablette depuis les premières tablettes. Mais je reste très dubitatif quand à l’investissement du public dans un tel engin. Une solution qui sera dépassée en performances quelques années après sa sortie et qu’on ne pourra pas recycler vers d’autres usages. A combien faudrait t-il que cet engin soit vendu pour que je soit réellement intéressé ? Je n’ai pas de réponse à cette question mais je connais une marque qui a probablement fait une étude de marché mondiale autour de ce sujet. Savoir à quel prix un engin de jeu portable de ce type allait pouvoir rencontrer du succès en assurant une excellente pérennité et un énorme catalogue logiciel à son produit. Cette marque s’appelle Nintendo.

Source : NotebookItalia

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CES 2020 : Asus Zenbook Duo, une version plus légère du portable double écran

Par Pierre Lecourt

Asus commercialisait déjà un engin dans cette gamme avec le Zenbook Pro Duo. Une solution haut de gamme proposant un écran 15.6″ 3840 x 2160 pixels et un plus petit affichage de 14″ de 3840 x 1100 pixels. Cette version affiche un poids assez élevé de 2.5 Kg pour 35.9 cm de large, 24.6 cm de profondeur et 2.4 cm d’épaisseur. Proposé à un prix public qui démarre à 2499€, ce premier modèle n’était clairement pas destiné aux baroudeurs.

Asus Zenbook Duo

Fort de ce constat et grâce à des composants qui se miniaturisent encore et toujours, Asus a donc décidé de décliner son concept sur une plus petite diagonale pour créer un engin plus portable. On découvre donc le ZenBook Duo, un portable proposant d’abord un classique écran de 14″ FullHD IPS enfermé dans des bordures très fines de 3.5 mm. L’engin propose ainsi un rapport écran / châssis de 90%. Mais le portable embarque donc également un écran secondaire de 12.6″ toujours en FullHD baptisé ScreenPad Plus. Ce second écran est tactile et permet non seulement d’afficher des données mais également d’appeler des applications dédiées.

Asus Zenbook Duo

Vous pourrez, par exemple, lancer des groupes de programmes et les rappeler rapidement depuis un menu. Votre logiciel de travail pourra ainsi être lancé avec un système de notes, un lecteur audio et une troisième sous application de votre choix. La surface pourra également servir à de la saisie manuscrite pour signer des documents au doigt ou avec le sytlet actif optionnel, à lancer des raccourcis directement accessibles comme des boutons de sauvegarde ou d’exportation ou autres. Enfin, cet écran secondaire pourra gérer des éléments de vos programmes pour libérer de la place sur votre bureau : des fenêtres dans un outil de programmation, un bandeau de montage pour la vidéo ou diverses fenêtres de réglages pour de la retouche d’images.

Asus Zenbook Duo

En dessous de cet écran particulier, on retrouve un clavier rétroéclairé avec une course de touches de 1.4 mm et juste à sa droite, un pavé tactile proposant la fonction de pavé numérique activable via un bouton dédié faisant apparaître les chiffres via des LEDs. La disposition particulière du clavier fait disparaître le repose poignet du châssis ce qui ne conviendra pas forcément à tout le monde. Un choix ergonomique auquel il faudra s’habituer sur un portable mais qui est en réalité assez semblable à l’usage d’un clavier de PC classique.

Asus Zenbook Duo

Le clavier se surélève lors du déploiement de l’écran ce qui permet d’aérer le dessous de la machine.

Le Zenbook Duo est piloté par un circuit Intel Comet Lake de dixième génération associé à un circuit graphique Nvidia GeForce MX250 disposant de 2 Go de GDDR5 dédiée optionnel. La mémoire vive variera entre 8 et 16 Go de DDR3L et le stockage évoluera de 256 ou 512 Go PCIe x2 à 1 To PCIe x4. 

La connectique comprend un port USB 3.1 Gen2 Type-C, un USB 3.1 Gen2 Type-A, un USB 3.1 Gen1 Type-A, une sortie HDMI, un lecteur de cartes MicroSDXC et un jack audio 3.5 mm combo. L’alimentation du Zenbook Duo se fera au travers d’une entrée jack 4 mm dédiée. On retrouve un Wifi6 et du Bluetooth 5.0 et Asus a trouvé la place nécessaire à l’ajout de deux webcams dans le châssis de l’écran supérieur. Un modèle classique pour la vidéoconférence et un second modèle infrarouge pour la détection biométrique sous Windows Hello.

Asus Zenbook Duo

La batterie du Zenbook Duo est une Lithium Polymère de 4 cellules pour 70 watts qui sera alimentée par un chargeur 65 watts. Celle ci portera le poids de l’enin à 1.5 Kg pour une largeur de 32.3 cm et une profondeur de 22.3 cm. L’épaisseur de l’ensemble sera limitée à 1.99 cm. Asus trouve assez de place pour intégrer dans l’engin une paire d’enceintes SonicMaster et  des microphones pour piloter le système d’assistant virtuel Cortana de Microsoft.

Le Zenbook Duo est déjà en vente, il est par exemple disponible en ligne dans une version UX481FA-BM010T équipée d’un Intel Core i5-10210U avec 8 Go de mémoire vive et 512 Go de SSD à un prix étonnamment accessible puisqu’en stock à 899.99€ chez RueDuCommerce en vente flash. Pour ce prix toutefois, l’option GeForce MX n’est pas incluse…

Une version du même Core i5 mais en 16 Go / 1 To est également proposée à 1299.90€ toujours sans support d’un chipset Nvidia et il faudra débourser 1549.99€ pour obtenir le premier modèle équipé d’un chispet GeForce MX250 accompagné d’un Core i7-10510U, de 16 Go de mémoire vive et de 512 Go de SSD.

CES 2020 : Asus Zenbook Duo, une version plus légère du portable double écran © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : ASRock présente le Jupiter A320, un MiniPC sous Ryzen

Par Pierre Lecourt

Le ASRock Jupiter A320 propose, comme son nom l’indique, un chipset A320 d’AMD et pourra embarquer des processeurs AMD Ryzen allant jusqu’à 65 watts de TDP. De quoi construire une minimachine intéressante dans une enveloppe très compacte.

L’engin mesure 17.8 cm de large sur autant de long et 3.4 cm d’épaisseur. Un format très compact de 1.07 litre qui embarquera pourtant tout ce qu’il faut pour monter une machine performante.

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L’ASRock Jupiter A320 offre la possibilité d’accepter des processeurs AMD AM4 de 65 watts comme par exemple un Ryzen 5 3600 qui rentre dans cette catégorie. On pourra donc profiter d’un ratio puissance / encombrement très intéressant avec ce type de produit. Encore faut t-il que la marque développe cette machine vers le grand public. Sa vocation première est industrielle, ce qui peut la rendre difficile à obtenir et poser quelques problèmes à l’usage. Un exemple ? Les constructeurs ne se posent pas vraiment la problématique du bruit dégagé par l’engin. Et j’ai bien peur que le format 1 litre conjugué avec 65 watts de TDP pose un petit problème de bruit à l’usage. Un système de ventilation est évidemment déployé dans l’engin, reste à connaitre son efficacité et surtout les décibels qu’il impose. La nuisance sonore n’est pas toujours au coeur des préoccupations des machines industrielles.

Si ce point s’avérait bien géré, le Jupiter A320 pourrait être une solution vraiment très pertinente sur le marché. Il offre d’assez belles possibilités avec notamment de bonnes capacités d’extension en regard de son faible encombrement. Il propose par exemple un ports M.2 2280 PCIe NVMe et SATA pour du stockage et un second M.2 2230 pour un module Wifi optionnel. Un emplacement SATA 3.0 2.5″ est également disponible.

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Sa connectique comprend deux ports USB 3.1 Gen1 Type-C et deux USB 3.1 Gen1 Type-A sur la face avant. On retrouve sur la partie arrière deux sorties vidéo avec un DisplayPort et un HDMI gérant tous deux les flux UltraHD à 60Hz pour le premier et 30 Hz pour le second. Quatre ports USB 2.0 sont également visibles à l’arrière avec un port RJ45 pour l’Ethernet Gigabit embarqué. Un emplacement optionnel permet d’ajouter un port Série à l’engin et un emplacement antivol Kensington Lock est également visible.

Source : TechPowerUp

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CES 2020 : Intel présente une carte graphique DG1 sous Intel Xe

Par Pierre Lecourt

Étonnant de voir Intel présenter une carte graphique au CES. Cette Intel DG1 indépendante que l’on pourrait intégrer dans son boitier de PC via un slot PCIe standard n’ a pas vocation à être vendue au grand public. Il s’agit d’un montage créé pour les partenaires d’Intel afin d’apprivoiser sa technologie graphique Intel Xe qui sera intégrée aux puces de génération Tiger Lake-U1.

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Intel va distribuer sa carte DG1 aux développeurs. Cela servira à prendre en main le moteur Intel Xe utilisé par la marque pour créer ses puces. Un élément indispensable pour eux afin de développer des programmes se basant sur le circuit graphique maison et d’optimiser leurs développements. 

Car l’Intel DG1 est un prototype de ce qui sera intégré aux puces Intel Tiger Lake-U dans les trimestres à venir et non pas un circuit destiné à être commercialisé à part. On n’a pas encore le détail des capacités ni des contraintes de la puce. La rumeur parle d’une consommation de 20 watts pour la puce et de 50 watts pour la carte complète, ce qui est bien entendu difficile à envisager pour un circuit intégré à un processeur. Il faut donc prendre cela avec beaucoup de recul, les technologies d’intégration sont très différentes entre un circuit graphique intégré à un processeur et un autre développé pour fonctionner en solo.

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Les processeurs Intel Tiger Lake-U sont censés ne consommer que 10 à 25 watts en tout et pour tout avec un chipset graphique interne basé sur cette solution Intel Xe. L’idée pour Intel étant de faire disparaitre les puces “discrete” actuelles que les constructeurs de portables se doivent d’intégrer à leurs machines milieu de gamme pour proposer un peu plus de fonctionnalités à leurs engins. Les puces type Nvidia MX150 ou MX250 par exemple n’auront plus vraiment d’intérêt quand Tiger Lake-U sera déployé. Bien entendu, on peut compter sur Nvidia pour monter la barre un cran plus haut et proposer par exemple un “MX450” qui serait plus performant que le circuit Intel Xe. Ce qui inciterait les constructeurs à s’intéresser à nouveau à ce type de produit. Mais il n’est pas sur que cela fonctionnerait pour autant.

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Intel a en effet présenté une version embarquée de son DG1 sur un portable classique, cette solution permettait de jouer à un jeu récent – Destiny 2 – à 60 images par seconde en 1080P. Si il est impossible de savoir si cette implantation d’Intel Xe est faite en attendant que les puces Tiger Lake-U soient disponibles sur le marché ou si Intel compte proposer des formules processeur et circuit graphique, elle est en tout cas suffisamment performante pour satisfaire la majorité des utilisateurs.

Dans tous les cas, si la solution propose ce type de performances, l’avenir des MX actuelles de Nvidia semble compromis. On imagine assez mal comment un constructeur pourrait intégrer une puce Nvidia ou AMD plus performante sans venir mordre dans sa gamme de machines plus haut de gamme. Si l’engin de base sous Tiger Lake-U est capable de faire tourner correctement un jeu 3D en 1080P, les machines orientées jeu vont devoir proposer beaucoup plus pour avoir un intérêt.

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Les puces Intel Xe sont cependant prévues pour s’adresser à plusieurs publics et la marque compte les distribuer sur trois segments distincts. Le premier, baptisé Intel Xe LP pour Low Power, s’adressera aux ordinateurs portables et ultraportables mais également à des solutions plus orientées jeu. C’est lui qui devrait pousser les circuits graphiques embarqués en dehors des machines classiques.

Le second, l’Intel Xe HP pour High Power est censé offrir des performances de type PC de bureau. Ce qui ne veut pas dire grand chose si ce n’est une, qu’il sera débarrassé de la contrainte en watts à la fois pour son alimentation mais également pour la chaleur qu’il dégage. Cela permet en général de profiter de bien meilleures fréquences et donc de plus de performances. On peut, l’imaginer dans des stations de travail bien qu’il soit difficile de le penser au niveau d’une solution type Quadro de Nvidia en terme de puissance de calcul.

Enfin, l’Intel Xe HPC pour Higher Performance serait une version professionnelle qui viserait plutôt le monde des serveurs et des stations de travail. On imagine ici des solutions en batterie additionnant les circuits en parallèle pour du Cloud Gaming par exemple.

Cette concurrence est bien entendu à l’avantage du consommateur. Si l’arrivée de Tiger Lake-U et d’une intégration de la technologie Xe promettent des performances de base plus élevées que celles des puces actuelles – Intel parle de circuits deux fois plus performants que les puces Ice Lake – c’est une bonne chose pour le marché. Si tout  cela fonctionne dans un TDP acceptable, la solution d’Intel aura sûrement un bon impact sur le monde des ultraportables. Elle poussera au passage les constructeurs à choisir des puces externes significativement plus performantes pour leurs gammes supérieures.

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Le GPD Win Max embarquera des puces Intel Ice Lake

Par Pierre Lecourt

Le futur GPD Win Max se présente comme un mélange entre un netbook 8.9″ et une console de jeu. Jusqu’alors cet engin devait sortir sous processeur AMD. Une solution AMD Ryzen Embedded qui aurait amené des performances graphiques sympathiques à l’ensemble. La rumeur change, l’engin serait maintenant équipé de puces Intel Ice Lake Core i5 ou i7.

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Aujourd’hui donc la marque se serait plutôt orientée vers des solutions Intel de dixième génération : deux puces sont confirmées dans les GPD Win Max:

Le Core i5-1035G7 : Un quadruple coeur et octuple threads cadencé de 1.2 à 3.7 GHz avec 6 Mo de cache pour un TDP de 15 watts et qui embarque un circuit graphique Iris Plus de 300 MHz à 1.05 GHz.
Le Core i7-1065G7 : Un quadruple coeurs et octuple threads cadencé de 1.3 à 3.9 GHz avec 8 Mo de cache pour un TDP de 15 watts et qui embarque un circuit graphique Iris Plus de 300 MHz à 1.1 GHz.

Des solutions asses musclées, donc, avec un chipset graphique plutôt performant. Ces circuits Iris Plus offrent assez de performances aux machines portables pour de de nombreux usages en 2D, en vidéo et en 3D. Elles ne sont pas au niveau d’un chipset AMD ou Nvidia dédié mais proposent assez de puissance pour de nombreux usages. Elles seraient dans tous les cas plus puissantes que les processeurs Intel employés par GPD dans ses machines jusqu’alors.

C’est sur Tieba, le réseau social du moteur de recherche Chinois Baidu, que le PDG de GPD a posté quelques images. Chacune de ces images nous donne des informations intéressantes sur l’engin.

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Celle de la carcasse permet de comparer la coque de la machine par rapport à celle d’une GPD Win 2 et de son écran de 6 pouces de diagonale. Le GPD Win Max y apparaît comme beaucoup plus imposant sans pour autant être énorme, à en juger sa taille par rapport à la main posée dessus. On est donc bien sur un trop rare format 8.9″. Il et possible que la marque emploie le même format d’écran et de clavier que son GPD P2 Max, un netbook classique en 8.9″ qui affiche en 2560 x 1600 pixels dans un encombrement très réduit : 21.3 cm de large pour 14.95 cm de profondeur et 1.42 cm d’épaisseur pour un poids de 650 grammes. Si le nouveau venu reprend ce même affichage, ses dimensions et son poids devraient être assez proches. 

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La grosse différence entre les deux solutions étant que le GPD Win Max embarquerait un clavier surmonté d’un dispositif lié au jeu vidéo : Deux mini joysticks analogiques accompagnés d’une croix directionnelle et des classiques boutons ABXY. Une disposition qui ferait tomber ces contrôles sous les pouces lorsque l’utilisateur prendrait l’engin en main.

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Les images suivantes sont celles de résultats de benchmark qui montre une solution équipée d’un processeur non reconnu mais disposant d’un circuit graphique Intel Iris Plus et non plus AMD Radeon. Cela correspond aux puces pré-citées de la gamme Ice Lake d’Intel. 

Pas d’informations quant à la date de sortie ou au tarif de cet engin, pour le moment nous n’avons aucune information sur ces points. La grande question reste liée à la chaîne de production de GPD. Obtenir des puces Intel Ice Lake n’est pas toujours facile à cause des capacités de production du fondeur qui ne sont toujours pas revenues à leur plein potentiel mais aussi parce que GPD est un petit acteur sur le marché par rapport aux mastodontes du monde du portable. Si la marque a décidé de choisir Intel, c’est probablement parce qu’elle a réussi à sécuriser une ligne de stock ou a reçu une promesse de livraison. A quel tarif ?

Source : Reddit via Liliputing

Le GPD Win Max embarquera des puces Intel Ice Lake © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Acer présente le ConceptD 7 Ezel

Par Pierre Lecourt

35.81 cm de large pour 25.9 cm de profondeur, le  nouveau 15.6″ ConceptD 7 Ezel de Acer est un engin à la limite du format qui nous intéresse mais rentre toujours dans le moule des 14″ des débuts du site. Mais au delà de son format, c’est ce que propose cette machine qui est à retenir ici. L’engin tente des choses nouvelles et vise un public précis, une stratégie un peu plus risquée que ce  que fait le reste du marché en ce moment.

Mais une stratégie autrement plus habile et respectable que de reprogrammer d’année en année le même portable avec comme seuls éléments différenciant l’année de leur sortie à la fin de leur nom, leur processeur embarqué et les éventuels ajouts techniques qui y sont liés : Nouveau protocole Wifi et connectique plus riche que l’année précédente.

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Bref, pour ce CES 2020, Acer présente les ConceptD 7 Ezel et ConceptD 7 Ezel Pro qui visent un public de créatifs. Ces machines évoluent d’un point de vue technique pur bien évidemment mais elles apportent également d’autres usages.

L’idée de base de ce produit est dans la gestion de son affichage. Si la charnière bascule de manière traditionnelle en s’ouvrant sur 180°, le panneau d’affichage pivote dans le cadre pour pouvoir se positionner de manière originale. L’idée est de proposer à l’utilisateur la possibilité d’utiliser la dalle tactile et sa compatibilité avec les stylets actifs en positionnant l’écran au devant du clavier. Le ConceptD 7 Ezel se transforme alors en une sorte de tablette tactile portative.

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Une solution plus  pratique que celle consistant à allonger le bras par dessus son clavier pour atteindre la surface tactile. A rapprocher d’un usage de type tente avec les portables à charnière rotative sur 360°. Avec l’avantage de ne pas à avoir à faire des cabrioles à sa machine pour s’en servir ni de positionner le clavier face contre son support. Acer s’est rapproché de Wacom pour proposer cette solution avec un stylet EMR sans piles proposant 4096 niveaux de pression sur l’écran. Stylet qui se range directement dans le châssis de la machine pour l’avoir toujours sous la main.

L’affichage est au niveau avec un 15.6″ IPS qui proposera dans sa version haut de gamme une définition UltraHD en 3840 x 2160 pixels pour une luminosité annoncée de 400 nits. Acer a travaillé ce poste avec une colorimétrie garantie. La dalle annonce un Delta E en dessous de 2 et une couverture Adobe RGB à 100%. Un étalonnage pour séduire les professionnels de l’image. La dalle capacitive est protégée par un verre Corning Gorilla Glass 6.

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On retrouve une connectique complète avec un lecteur de cartes SDXC, une gestion native de deux sorties vidéo UltraHD avec du HDMI 2.0 et un DisplayPort 1.4, un port Ethernet Gigabit, deux ports USB 3.0 Type-A, deux USB 3.1 Gen2 Type-C avec prise en charge du Thunderbolt 3.0. Le clavier de l’engin est rétro éclairé et semble bien construit mais… il ne proposera pas de pavé numérique. Son pavé tactile sera en verre et la touche démarrage proposera une reconnaissance d’empreintes compatible avec Windows Hello.

Le Acer ConceptD 7 Ezel est le moins puissant des deux modèles. Il sera décliné en FullHD classique et pourra embarquer les puces Intel Core de dixième génération Comet Lake-H. Pour soutenir les usages graphiques les plus gourmands, l’engin sera livré avec jusqu’à 32 Go de mémoire vive et un circuit graphique Nvidia GeForce RTX sera également présent. Le  stockage pourra, quant à lui, atteindre 2 To via un SSD PCIe NVme sur port M.2 2280. La disponibilité exacte n’a pas été dévoilée, le portable devrait débarquer dans les prochains mois à un prix de départ qui pique tout de même un petit peu : il faudra débourser au minimum 2499 euros pour cette machine.

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Le Acer ConceptD 7 Ezel PRO est plus musclé avec la possibilité d’embarquer des processeurs Intel Xeon et des circuits graphiques Nvidia Quadro RTX 5000. Le reste des spécifications n’a pas fuité mais la mémoire vive embarquée pourra être de type ECC. On peut s’attendre à 64 Go de mémoire vive et un stockage SSD au moins aussi performant.  Le prix de base de cette version sera de 2999€, ce qui la rend évidemment très orientée vers un usage professionnel.

CES 2020 : Acer présente le ConceptD 7 Ezel © MiniMachines.net. 2020.

CES 2020 : Le Lenovo Yoga 5G promet des miracles

Par Pierre Lecourt

Le Lenovo Yoga 5G est un ultraportable 14″ d’apparence très classique, il cache en son sein un élément nouveau, le Qualcomm Snapdragon 8cx. Une solution ARM censée corriger les problèmes de performances rencontrés par la génération actuelle qui était censée régler les problèmes de performances de la génération d’avant qui était censée régler les problèmes de performances de la génération d’avant

Le duo Microsoft / Qualcomm en est donc à son troisième essai de performances révolutionnaires qui devraient modifier à jamais la face du monde avec une autonomie exceptionnelle, une grande connectivité et des performances au niveau des solution concurrentes en x86. Les précédents modèles ne sont pas franchement parvenus à convaincre.

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Trop lents dans des usages d’émulation x86, bénéficiant d’une autonomie comparable aux solutions classiques, ils avaient pour avantage de proposer une connectique 4G en standard. Pour le Lenovo Yoga 5G, cet avantage est poussé un peu plus loin puisque l’engin est compatible avec la nouvelle norme de réseau sans fil du même nom.

Le Lenovo Yoga 5G met la charrue

Je ne peux même pas parler des bœufs tant la situation de la 5G est floue pour le moment. Difficile de voir quel avenir aura cette solution dans le pays, à court terme, et la proposition d’une connectique de ce type, si elle reste alléchante, n’est pas un argument pour un acheteur Français aujourd’hui. L’ajout d’un modem Qualcomm X55 5G permettra évidemment de bénéficier des réseaux 4G classiques mais investir en 5G en 2020 pour un réseau qui n’est pas encore établi ne semble pas forcément la meilleure idée à suivre. A noter tout de même la bonne intégration SIM de l’engin. Le portable pouvant compter sur  un slot SIM au format nano mais également sur un support eSIM.

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Le reste de la machine est plus classique avec de belles finitions. L’écran est un 14″ IPS classique en FullHD affichant une luminosité de 400 nits, le SoC Snapdragon 8cx sera épaulé par 8 Go de mémoire vive et bénéficiera d’un stockage SSD de 256 à 512 Go.

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Un bouton permet de passer la machine en mode avion

On retrouve une connectique légère avec deux ports USB type-C dont un seul en Power Delivery pour assurer l’alimentation et la charge de l’appareil. Et un port jack audio 3.5 mm stéréo. C’est tout ? Oui c’est tout. Pas de lecteur de cartes, pas de port USB au format classique.

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On pourra se consoler avec l’ajout d’une paire de haut-parleurs stéréo Dolby Atmos, la présence d’une webcam et d’un second modèle en infrarouge en plus d’un lecteur d’empreintes digitales pour s’identifier  ou la possibilité d’utiliser un stylet actif. Le format Yoga de la machine, avec sa  charnière tournant sur 360° permettant de placer le dos de l’écran au dos du clavier pour transformer l’ensemble en tablette.

Quels autres points forts pour ce Yoga 5G ? Son autonomie annoncée de 24 heures dans des conditions non indiquées par la marque. Un point qui pourrait faire mouche pour certains utilisateurs et qui pourrait enfin créer la différence avec l’offre habituelle du duo Qualcomm/Microsoft.

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Reste qu’il faut savoir dans quelles conditions ces 24 heures sont obtenues. Si la 5G est employée et surtout si le SoC Snapdragon 8cx est employé  en émulation x86 ou uniquement en mode natif. Jusqu’ici les propositions des deux compères ont surtout donné des machines autonomes mais aux performances catastrophiques par rapport à leur tarif. Comprenez qu’il n’est pas forcément très séduisant pour un acheteur de payer une fortune pour avoir un processeur du niveau de l’entrée de gamme chez Intel ou AMD… La Surface Pro X sous Snapdragon 8cx était censée offrir jusqu’à 20 heures d’autonomie aux utilisateurs et 13 heures d’utilisation en continu, en pratique les tests tombent bien plus bas avec 6 heures de travail réel sur la tablette…6 heures de performances entrée de gamme quand des machines x86 classiques offrent beaucoup plus de robustesse et dépassent les 10 à 12 heures de travail réel…

Ici l’engin est annoncé pour le printemps 2020 à partir de 1299€ en Europe, encore un prix premium qu’il faudra faire rimer avec des performances du même niveau. Ce qui me semble encore une fois difficile à tenir en pratique.

CES 2020 : Le Lenovo Yoga 5G promet des miracles © MiniMachines.net. 2020.

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